yahoo sports-bbc sport : Lo que dicen las personas más poderosas del fútbol americano universitario sobre el nuevo orden mundial del deporte

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Desde el momento en que Oklahoma y Texas abandonaron Big 12 por la SEC hace casi 11 meses, el caos en medio del panorama universitario parecía inevitable e inminente.

La contramedida a la gran huelga de la SEC ocurrió el jueves, cuando USC y UCLA anunciaron formalmente se unirán al Big Ten en 2024. La endeble Alianza formada entre Pac-12, Big Ten y ACC en reacción a la movida de la SEC ahora será recordada como la versión del fútbol universitario de New Coke.

La consecuencia del movimiento del jueves será que acentuará un claro cambio de poder que ha ocurrido en el deporte universitario: dos ligas que ya se habían separado competitivamente y ahora se están tragando financieramente cuatro de las propiedades más valiosas en menos de un año. Y al hacerlo, llenó al resto del panorama universitario de incertidumbre, ansiedad y pasión por los viajes aspiracionales.

El movimiento de Big Ten es significativo porque planta la bandera de la liga en Los Ángeles, uno de los mercados más atractivos del país. Y consolida aún más el panorama del fútbol americano universitario como un Power 2.

“La SEC y los Diez Grandes se han separado del punto de vista general de la propiedad”, dijo el director deportivo de Florida, Scott Stricklin, a ESPN el jueves. “Como vimos con Texas y Oklahoma hace un año, no sorprende que otras escuelas quieran ser parte de una de esas dos ligas”.

Las ondas del movimiento reverberan en todas partes a través del deporte, dejando un paisaje universitario sacudido preparándose para lo que podría ser el próximo. Desde el futuro del College Football Playoff hasta la incertidumbre en el ACC, un Pac-12 oprimido y la independencia de Notre Dame, el movimiento resuena en todos los rincones del deporte.

Aquí hay un vistazo a lo que sigue de más de una docena de entrevistas con los agentes de poder del deporte.

¿Qué sigue para el College Football Playoff?

No hubo mucha sorpresa en el tono de voz del comisionado de la SEC, Greg Sankey, cuando se le contactó el jueves por la noche. Cuando se le preguntó sobre el futuro de los playoffs, dijo: “¿Quién sabe? Yo no soy el que votó en contra”.

Sankey se ha enfadado por la El plan de playoffs de fútbol universitario de 12 equipos se desmoronay ha usado esa línea con frecuencia para expresar su consternación. Cuanto más nos alejamos de la decisión de no expandirnos a un desempate de 12 equipos, peor se ve para las ligas fuera del Power 2.

El contrato de CFP finaliza después de la temporada 2025, y será fascinante ver cuán drásticamente ha cambiado el panorama para cuando llegue el 2026. Cualquiera que proyecte el statu quo aquí es ingenuo.

“Veo un mundo donde todo se divide por la mitad”, dijo una fuente de la industria. “Hay 35 o 40 programas en el escalón más alto que en realidad están impulsando el College Football Playoff, y toda la economía en torno a la CFP. Todo lo demás se deriva de eso. Es obvio por qué está sucediendo ahora”.

La mayoría de los principales movimientos de realineación pueden vincularse directamente con el dinero de la televisión. Y eso significa que la probabilidad de que los dos grandes inversionistas en televisión (ESPN con la SEC y Fox con Big Ten) puedan diseñar un nuevo tipo de postemporada. Hay una mayor posibilidad de que esas dos ligas exploren una postemporada de conferencia más elaborada (un desempate de conferencia de cuatro u ocho equipos) antes de algún tipo de juego por el título nacional entre los ganadores. ¿Podría eso sacar a las otras ligas de los playoffs o exigir más lugares?

“Creo que sería una tontería no explorar al menos eso”, dijo otra fuente de la industria. “Si yo fuera el asesor de televisión, les diría: ‘Pueden organizar su propio desempate de ocho equipos y ganar millones”.

De todos modos, nadie puede argumentar que los comisionados novatos Jim Phillips del ACC y George Kliavkoff del Pac-12 cometieron un error estratégico masivo al no ser optimistas sobre saltar a bordo del plan de 12 equipos. En tiempo real, la Alianza que formaron con Kevin Warren de Big Ten fue desconcertante. En retrospectiva, será cuestionado durante años después de que Warren saqueara la propiedad más valiosa del Pac-12 y dejara al ACC vulnerable y conmocionado. Con alianzas como esas, ¿quién necesita enemigos? Peor aún, claramente habrá menos posibilidades de una garantía para los campeones de la conferencia en la CFP. A medida que el poder se traslade más a la SEC y Big Ten, aumentarán las preocupaciones sobre el acceso a la postemporada.

“Creo que estos muchachos están sufriendo las consecuencias”, dijo una fuente de alto rango de la industria, “de una mala decisión”.

¿Cuál es la mentalidad en el ACC?

Se avecinan cambios y hay un trasfondo de ansiedad. Eso es obvio. Tanto los presidentes de ACC como los directores deportivos tienen llamadas telefónicas separadas el viernes por la mañana para discutir el futuro, según las fuentes.

La importancia de los cambios puede depender de los abogados y los contratos. No es un secreto que algunas de las marcas poderosas de la liga están explorando o esperan explorar sus opciones para garantizar un futuro financiero más seguro. Las escuelas de ACC proyectan generar en algún lugar cercano a la mitad de la cantidad de ingresos por televisión de sus competidores Big Ten y SEC en la próxima década más o menos. El contrato de ACC TV con ESPN vence en 2036. (Las escuelas de ACC ganan alrededor de $ 36 millones en este momento con el pago de la liga, que incluye dinero de televisión, dinero de tazones y unidades de torneos de la NCAA. Todavía no sabemos cuánto ganarán los Diez Grandes hasta que el se anuncia el acuerdo, pero ya está muy por delante en casi $ 54 millones).

Para que las escuelas de ACC se vayan, tendrían que romper tanto un contrato con ACC como una concesión vinculante de derechos. Eso es algo que podría costar alrededor de $ 100 millones por una tarifa de salida y muchas disputas legales para escapar de la concesión de derechos. Las horas facturables serían alucinantes y la ficha sin precedentes. Pero si hay $30 millones o más disponibles anualmente, ¿valdría la pena?

Para que la ACC mantenga contentos a Clemson, Carolina del Norte, Miami, el estado de Florida y Virginia (esos serían los objetivos más lógicos para la SEC o Big Ten) puede significar que la liga tendrá que entablar algún tipo de conversación sobre desigualdad participación en los ingresos. La teoría es, ¿por qué Clemson debería ganar la misma cantidad que Boston College cuando no presentan el mismo valor? ¿Podría el ACC distribuir dinero según el desempeño para ayudar, por ejemplo, a Clemson a mantenerse más competitivo financieramente con Carolina del Sur y Miami y FSU con Florida?

Las conversaciones informales sobre la distribución desigual de los ingresos han surgido recientemente en el ACC, según las fuentes, y la urgencia de brindarles a las grandes marcas una oportunidad para obtener ingresos adicionales probablemente solo aumentará. También podría funcionar como un señuelo para evitar que busquen nuevas direcciones, pero la historia de la distribución desigual de los ingresos es que no es sostenible. Solo pregúntale a los miembros de Big 12 de la era de Dan Beebe.

Otro escenario plausible que generó una conversación inicial es algún tipo de fusión con las escuelas Pac-12 restantes, lo que tal vez podría cambiar la complexión del ACC lo suficiente como para permitirle salir de su acuerdo de televisión de bajo mercado. Las ligas están contrarreloj. El peligro de tratar de forjar un nuevo futuro es que va a haber una fuerte vacilación institucional para firmar cualquier concesión significativa de derechos.

El escenario más probable es que las escuelas compitan tras bambalinas ansiosas por cruzar el foso hacia una de las ligas Power 2. (No subestimes el encanto de Carolina del Norte, ya que podría ir a cualquier liga y ofrecer quizás los mejores mercados y marcas fuera de Notre Dame).

Para las escuelas, cruzar el foso es una cuestión de supervivencia a largo plazo, y será interesante ver si las escuelas saltan si se las trae con la promesa de compartirlas por completo. Fuera de Notre Dame, hay pocas escuelas que obtienen suficientes ingresos para mantener estos contratos masivos “íntegros” agregando suficiente valor para que no cuesten dinero a los miembros actuales cuando el pastel de televisión tiene que cortarse en una porción adicional.

¿Qué quiere Notre Dame?

Los irlandeses han sido durante mucho tiempo la cita más bonita en la pista de baile en los deportes universitarios, ya que traen una marca de élite, seguidores nacionales y calificaciones sólidas garantizadas. Además, están en medio de la mejor carrera en el campo del programa de fútbol americano en una generación. (Se espera que Fox quiera continuar con la serie USC, ya que es un juego destacado entre dos de las mejores marcas del deporte).

No se espera que este movimiento haga que Notre Dame reaccione e intente unirse a una liga. El director atlético de Notre Dame, Jack Swarbrick, ha dicho durante años que hay dos pilares de la independencia irlandesa: un socio de transmisión que les brinde una audiencia nacional y un camino justo y razonable hacia los playoffs.

Notre Dame está bien posicionada desde la perspectiva de la televisión, ya que su acuerdo con NBC finaliza en 2025. Si el camino de los Playoffs se cierra por completo, tendría un problema. Pero los socios de televisión probablemente aún querrían que Notre Dame se incluyera en cualquier postemporada. A menos que la postemporada sea demasiado estrecha. (La SEC probablemente no bloquearía a Notre Dame de la postemporada, ya que probablemente obligaría a los irlandeses a participar en el Big Ten).

Si Notre Dame se uniera a una liga, es poco probable que sea la ACC. Eso es especialmente con la forma en que las cosas están en tendencia financieramente. Si los irlandeses todavía están en la ACC en todos sus otros deportes, como lo están actualmente, deben unirse a la ACC en el fútbol si se unen a una liga. Pero los Diez Grandes no aceptarían a Notre Dame como un miembro exclusivo del fútbol, ​​por lo que tendría que retirarse del ACC y pagar las tarifas relativas y lidiar con cualquier problema de concesión de derechos para los deportes que no son de fútbol.

Notre Dame no va a hacer un movimiento instintivo, ya que ha prosperado en medio de más de un siglo de independencia. Es el mejor activo que queda, y hay una caída al No. 2. Por lo tanto, será convincente seguirlo.

¿Cómo se reagrupa el Pac-12?

Es difícil exagerar lo pésimo que fue este día para la liga.

Además de perder sus marcas más importantes, también podría carecer de pretendientes cuando expiren los derechos televisivos de la liga después de la temporada de fútbol de 2023. El momento ha sido terrible, y no hay duda de que las siguientes mejores marcas de la liga, Oregón y Washington, buscarán terreno financiero más alto.

El acuerdo televisivo del ex comisionado Larry Scott llegó como algo histórico y llegará a su fin con el legado de costarle a la liga dos de sus miembros fundamentales.

La prioridad para la liga después de encontrar una manera de mantener contentos a Oregón y Washington será asegurarse de que Arizona, el estado de Arizona, Colorado y Utah no se sientan tentados por el Big 12. (Toda una primera semana en el trabajo para el nuevo Big 12 comisionado Brett Yormark, ¿eh?)

Después de un año de trabajo, veremos qué tan creativo y estratégico es realmente Kliavkoff. Está arrinconado y necesita mantener unida a la liga de alguna manera, preservar el asiento en la mesa de CFP y sacar provecho de un acuerdo de televisión con inventario diluido.

Se espera que el dinero adicional que la USC y la UCLA aporten a los Diez Grandes signifique menos dinero que podría invertirse en los derechos del Pac-12. ¿Por qué Fox haría una gran jugada en el Pac-12 si ya tiene cerrado el principal mercado de la Costa Oeste? ¿Podría la liga intentar agregar el estado de San Diego para volver a establecerse en el sur de California? ¿Boise State se perfilaría como una posible incorporación? El mercado y las instalaciones de la UNLV tienen sentido, pero su historia futbolística es generalmente pésima. ¿Podría la liga hacer una jugada de Texas para una de las 12 escuelas grandes o SMU?

Habrá pretendientes de TV, por supuesto. Y todavía hay mercados atractivos. Pero esto cambia por completo el paradigma de la liga.

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