yahoo sports-bbc sport : La victoria de Chase Elliott en Nashville podría tener impacto en los playoffs

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LÍBANO, Tenn. — Sin claros candidatos a la cabeza nueve carreras antes de que comiencen los playoffs de la Copa, cada punto, cada decisión y cada movimiento pueden tener un impacto en la carrera por el campeonato.

Un día antes de la carrera de la Copa del pasado fin de semana en Nashville Superspeedway, Denny Hamlin señaló lo reñida que será la competencia en los playoffs. Qué Chase Elliott hizo en la carrera del domingo podría tener repercusiones en el otoño.

La victoria de Elliott le da 13 puntos de playoffs, empatado con Ross Chastain y Guillermo Byron para la mayoría esta temporada. joey logano y Hamlin tienen 12 puntos en los playoffs. Siete pilotos más están al menos a siete puntos de playoffs de Elliott, Chastain y Byron.

“Creo que estos serán sin duda los playoffs más impredecibles simplemente porque una mala carrera de un buen equipo, no tendrán los puntos de los playoffs para darles un amortiguador para pasar a la siguiente ronda”, dijo Hamlin. “Es probable que haya equipos muy grandes o incluso favoritos en este campeonato que serán eliminados en la primera y segunda ronda porque no tienen los grandes puntos de playoffs que tenían nuestros favoritos en el pasado.

“Estoy a una victoria de etapa de ser P1 en los playoffs, lo cual es una locura considerando nuestra temporada, pero se nota cuando estamos al frente, lo hacemos, y cuando somos malos, somos completamente malos. Así que creo que estoy emocionado de ver a dónde va, pero también estoy nervioso porque es mejor que juntemos nuestras (cosas) en cada pista de carreras aquí en las próximas 10 semanas”.

Hubo un par de momentos clave en la carrera del domingo que ayudaron a Elliott a obtener su segunda victoria de la temporada.

Cuando la carrera se reanudó cerca de la mitad, Elliott reinició 15°. Rápidamente pasó al noveno lugar después del reinicio y terminó cuarto en la etapa.

“Sentí que ese era el momento de la carrera en el que dije, ‘Está bien, deberíamos ganar esta carrera’”, dijo el jefe de equipo Alan Gustafson. “Al final no sentí que íbamos a pasar (kyle busch y Martín Truex Jr.) en ese momento en igualdad de condiciones, así que quería salir de la secuencia con ellos allí, y cuando lo hice, no se enfrentaron tantas personas como esperaba, así que estábamos un poco más atrás, y él volvió a lo que tú ‘ haciendo referencia, cuarto o quinto, en ningún momento. Yo estaba como, esto nos da una gran ventaja”.

En el reinicio para comenzar la etapa final, Elliott fue segundo y comenzó en la primera fila con Busch, quien estaba en el exterior. Elliott rápidamente tomó la delantera y el control de la carrera.

“Sentí que la oportunidad estaba ahí para hacerlo, si las circunstancias van a tu favor, y afortunadamente lo hicieron”, dijo Elliott. “Una vez que conseguimos el liderazgo allí, solo estaba tratando de controlar mi brecha con él, correr mi carrera, administrar mis neumáticos lo mejor que pude y no perder el liderazgo. Entonces espero que no haya salido una amonestación. Odio que lo haya hecho, pero lo hizo, y afortunadamente funcionó para nosotros”.

Elliott mantuvo el liderato y cuando la bandera amarilla ondeó, se quedó fuera, mientras que los autos Gibbs de Busch, Truex y Hamlin entraron en boxes. Con 10 autos fuera, quedaron atrapados detrás de esos autos y vieron terminar sus posibilidades de ganar.

Y fue Elliott quien anotó los cinco puntos de playoffs que podrían importar más adelante en la temporada.

“Mira, solo tienes que seguir trayendo autos de carreras fuertes a la pista”, dijo. “Hay que seguir poniéndose en posición para ganar.

“Cuando estás peleando al frente y tienes tiros para ganar, la cuestión de los puntos se solucionará sola. Es posible que se enfrente a si puede lograr la primera parte de eso, es posible que se enfrente a una situación aquí o allá en la que deba decidir si desea o no obtener puntos de etapa o si desea o no intentar ir por el ganar la carrera, y esas cosas son, eso es solo parte del mundo en el que vivimos ahora con etapas “.

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El domingo fue un paso en la dirección correcta para kevin harvik y su equipo— incluso si el jefe de equipo Rodney Childers salió frustrado del garaje.

Childers no estaba contento con su decisión de enfrentar a Harvick antes del reinicio final. Harvick estaba séptimo cuando ondeó la bandera amarilla.. Si se hubiera quedado fuera, habría sido tercero antes del reinicio. En cambio, reinició 15º después de pitar porque 10 autos se quedaron afuera. Harvick terminó décimo.

Probablemente debería haber terminado tercero, pero el modus operandi del auto 4 siempre ha sido agresivo; en el lado de avanzar, no en el lado de tratar de mantener a la gente alejada”, dijo Childers a NBC Sports.

“Con este auto, eso es realmente difícil, para ser honesto contigo. Creo que tengo que hacer un mejor trabajo para adaptarme al nuevo auto y darme cuenta de que no vamos a pasar 10 autos en cinco vueltas como solíamos hacer”.

Aún así, Harvick ha obtenido resultados consecutivos entre los 10 primeros. Su racha más larga esta temporada es de tres top 10 seguidos.

“Solo tener velocidad y poder correr con los autos Gibbs toda la noche, eso fue un gran problema”, dijo Childers.

Jefe de equipo Rodney Childers. (Foto de Jeffrey Vest/Icon Sportswire vía Getty Images)

Le dijo a NBC Sports antes del fin de semana que un objetivo clave sería clasificarse mejor y ganar puntos en la etapa inicial. Harvick se clasificó décimo, la primera vez en las últimas nueve carreras que había largado entre los 10 primeros.

Harvick anotó puntos en la primera etapa por primera vez en nueve carreras. También anotó puntos en la segunda etapa. El resultado fue que volvió a subir al puesto final de los playoffs, golpeando a su compañero de equipo. Aric Almirola.

Otra clave fue la calle de pits. El equipo cambió su desmontadora de neumáticos delanteros y jackman la semana pasada. después de que Harvick hizo comentarios críticos sobre el desempeño de su equipo de boxes después de dos de las últimas tres carreras.

Childers dijo que todo salió bien en la calle de pits.

“Tuvimos el equipo de boxes más rápido en la calle de pits”, dijo.

El equipo de Harvick tuvo seis de sus siete paradas en boxes en el rango de 10 segundos, según Racing Insights. La parada más rápida del equipo para un cambio de cuatro neumáticos fue de 10,24 segundos en su primera parada. Su parada más lenta fue de 11,98 segundos. Harvick ganó tres lugares en la calle de pits durante una parada bajo bandera amarilla después del final de la segunda etapa, llevándolo al quinto lugar.

“Fue un muy buen fin de semana y algo sobre lo que podemos construir”, dijo Childers.

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Ross Chastain se sobrepuso a entrar en boxes un tiempo extra al principio de la carrera para apretar la rueda trasera derecha y recuperarse hasta el quinto puesto.

Era cuestión de ser cauteloso y evitar una suspensión de cuatro semanas para el jefe de mecánicos de Chastain y dos miembros del equipo de boxes en caso de que la rueda se saliera.

Antes de que Chastain regresara a boxes en la vuelta 46 de la carrera de 300 vueltas, hubo cierto debate sobre si hacerlo.

“La tuerca no estaba muy apretada y se veía bien”, dijo Chastain después de la carrera. “La mitad de nuestro grupo dijo que me dejara afuera, y la mitad de nuestro grupo dijo: ‘No, quitémoslo y volvamos a ponerlo’.

“No pude ver nada. Parte de nuestro cuerpo técnico estaba mirando el video y dijo que habríamos dejado el auto en la pista.

“Era mejor prevenir que lamentar. Fue uno de esos 50-50 (llamadas). No queremos que (el jefe de equipo) Phil Surgen y nuestro equipo se vayan (como parte de una suspensión de cuatro semanas por una rueda que se salió de la pista). Es una gran penalización perderlos si el neumático se sale”.

Más adelante en la carrera, Chris BuescherLa rueda se salió de pista y su equipo se enfrenta a esa sanción. Esa es la undécima vez en esta temporada que una rueda se sale durante la carrera.

Aquí están las 10 veces anteriores que se salió una rueda, lo que provocó una sanción de cuatro carreras de suspensión para el jefe de equipo y dos miembros del equipo de boxes:

  1. justin haley (Daytona 500)
  2. kazgrala (Daytona 500)
  3. Todd Gillilandia (Club de automóviles)
  4. corey la joie (Fénix)
  5. bubba wallace (COTA)
  6. BJ McLeod (Talladega)
  7. Denny Hamlin (Dover)
  8. AJ Allmendinger (Dover)
  9. Justin Haley (Kansas)
  10. kyle larson (sonoma)

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La victoria de Justin Allgaier el sábado fue su segunda victoria Xfinity de la temporada. Marca el quinta vez en los últimos seis años ha ganado varias carreras de Xfinity en una temporada.

Es un gran cambio respecto a cuando estaba en la Copa con un equipo más pequeño y tuvo problemas en 2014-15. Regresó a Xfinity en 2016 y ha estado con JR Motorsports desde entonces. Quince de las 18 victorias en la serie de su carrera se produjeron después de que regresó de la Copa.

“¿Siento que aún puedo ir a (la Copa) y subirme a un buen auto y ser competitivo? Absolutamente”, dijo Allgaier. “Pero las oportunidades no siempre son necesariamente las oportunidades correctas. Me encanta esta serie. Me encanta este equipo de carreras del que formo parte”.

Allgaier aprecia la situación en la que se encuentra y ve cómo no estar con el equipo adecuado puede afectar la carrera de un piloto.

“Hay algunos pilotos de autos de carreras demasiado talentosos en el lado de la Copa que simplemente no tienen la situación correcta”, dijo Allgaier. “No estoy diciendo que sea un buen auto. Especialmente con el auto (Next Gen) y la paridad que hay con el auto, toma cada detalle. Tienes al jefe de equipo, a los ingenieros y al equipo de mecánicos y todas estas cosas que simplemente encajan y funcionan. Ahí es donde estamos con este equipo de carreras”.

La victoria también es la sexta en 15 carreras este año para JR Motorsports. La organización ha ganado cinco de las últimas siete carreras.

Noé Gragson comenzó la racha con una victoria en Talladega. jose baya seguido de ganar en Dover. Allgaier hizo tres seguidos para la organización con su triunfo en Darlington. Berry luego ganó en Charlotte. Luego vino la victoria de Allgaier en Nashville.

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