yahoo sports-bbc sport : La comunidad LGBTQ de Arizona encuentra eventos deportivos como la Copa Saguaro un espacio seguro

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La legislación reciente dirigida a la comunidad LGBTQ ha inspirado protestas, como esta en apoyo de la nadadora transgénero Lia Thomas en los campeonatos de natación y clavados de la NCAA. (Foto de Rich von Biberstein/Icon Sportswire vía Getty Images)

Un estudio de 2021 que encuestó a casi 9500 personas de seis países, incluido Estados Unidos, encontró que el 82 % de los participantes lesbianas, gais y bisexuales “dijeron haber presenciado o experimentado homofobia en el deporte”. (Foto cortesía de Phoenix Storm)

Los miembros del Phoenix Storm Rugby Club creen firmemente en el poder de los deportes para la comunidad LGBTQ+ y están agradecidos por las amistades que se hicieron. (Foto cortesía de Phoenix Storm)

PHOENIX – Casi siete años después de que la Corte Suprema afirmara las protecciones para los matrimonios entre personas del mismo sexo en los Estados Unidos, 2022 ha visto una ola de legislación que la comunidad LGBTQ+ cree que es dañina.

En Arizona, el gobernador Doug Ducey firmó SB-1165 se convirtió en ley el 30 de marzo. La controvertida legislación, denominada proyecto de ley “Salvemos los deportes de las mujeres”, prohíbe que las atletas transgénero compitan en equipos deportivos femeninos patrocinados por escuelas públicas o en equipos femeninos de escuelas privadas si compiten contra escuelas públicas. Al menos otros 10 estados han promulgado leyes similares.

A pesar de la adversidad, la comunidad LGBTQ+ continúa apoyando los deportes a través de eventos como el Festival Deportivo de la Copa Saguaro.

La Copa Saguaro presenta organizaciones LGBTQ+ de softbol y voleibol de arena de todo el país en tres días de torneo. La Liga de Softbol de las Ciudades de Cactus y la Liga de Voleibol Gay de Arizona representaron a Arizona en la competencia de este año.

“Hubo un tiempo en que si eras gay, no podías jugar en equipos”, dijo Terry Woodfield, un jugador y ex gerente de CCSL. “Lo que siempre estamos buscando es gente que nunca ha tenido la oportunidad de jugar. Cada vez tenemos más jugadores heterosexuales que juegan con nosotros. Todos están jugando juntos”.

La Liga de Softbol de las Ciudades de Cactus se creó hace 29 años para brindar un espacio seguro para que las personas LGBTQ+ jueguen softbol y es parte de la Asociación Nacional para la Alianza Atlética Gay Amateur.

Cuando comenzaron a jugar para los equipos de Cactus Cities, los atletas de la liga ya no tenían que preocuparse por ser víctimas de un crimen de odio mientras caminaban hacia su automóvil. El miedo se redujo significativamente cuando los atletas heterosexuales se unieron a la liga y se convirtieron en aliados, apoyando a los miembros homosexuales de la liga.

El jugador y secretario del equipo de Phoenix Storm, Marcus Tan, llama al equipo su familia elegida. “Para mucha gente, incluido yo, Phoenix Storm fue como su primera participación en la comunidad gay”. (Foto cortesía de Phoenix Storm)

El sentido de comunidad es importante. De acuerdo con un Estudio 2021 realizado por Outsportsla Universidad de Winchester y la Sports Equality Foundation.

Steve Brokaski, tesorero asistente de la liga y jugador, dijo que el propósito de la liga impulsa su dedicación.

“Es importante para nosotros permanecer en la misión”, dijo Brokaski. “Nuestra misión como organización sin fines de lucro se centra realmente en el atletismo amateur LGBT. A veces es una cajita, pero podemos hacer muchas cosas con ella”.

Uno de los logros más impactantes que va más allá de la “pequeña caja” es el sentimiento de familia que la liga dijo que representa.

Cody Andregg y Marce Collie han sido árbitros en la liga durante casi 15 años, y cuando se les preguntó qué los atrajo a la liga, respondieron al unísono: “comunidad”.

Como árbitros, los dos viajan a diferentes ciudades para trabajar en los juegos y se han conectado con otros jugadores y oficiales de la liga.

“Es una reunión familiar”, dijo Andregg.

Collie estuvo de acuerdo.

“Ves a alguien que no has visto en un año, y es como si no hubieras perdido el ritmo. Continúas justo donde lo dejaste”, dijo Collie. “Ves a algunos de estos jugadores una o dos veces al año, pero los conoces muy bien”.

La Copa Saguaro tuvo esa sensación de reunión familiar. En Papago Park en el este de Phoenix, la música sonaba desde cada campo mientras amigos y familiares animaban a los equipos y tocaban cencerros. Los árbitros conversaron con los jugadores y los equipos se reunieron bajo carpas después de sus juegos para hablar.

La Liga de Softbol de las Ciudades de Cactus se creó hace 29 años para brindar un espacio seguro para que las personas LGBTQ+ jueguen softbol y es parte de la Asociación Nacional para la Alianza Atlética Gay Amateur. (Foto por Alyssa Gómez/Noticias de Cronkite)

Este estrecho vínculo es algo que no es exclusivo de la CCSL. Es una parte importante de la comunidad LGBTQ+ en su conjunto.

La frase “familia elegida” es vital para el grupo, ya que sirve como medio de apoyo para las personas que tal vez no la reciban en otras áreas de sus vidas.

“Gran parte de la legislación que estamos viendo es dañina”, dijo la activista Bobbi Lancaster, médica del Valle y golfista transgénero. “El apoyo es muy importante y los deportes a menudo pueden brindarlo”.

Es algo que es evidente en los clubes atléticos amateur LGBTQ+ como el Phoenix Storm Rugby Club.

The Storm no participó en la Copa Saguaro este año, pero sí lo hizo en años anteriores, y sus jugadores aún creen en el poder del deporte para la comunidad LGBTQ+.

El jugador de Storm y secretario del equipo, Marcus Tan, jugó diferentes deportes cuando era joven, pero se sintió atraído por el rugby después de ver el deporte en la televisión. Eso lo llevó a la Tormenta.

“Es mi familia elegida”, dijo Tan. “Para mucha gente, incluido yo, Phoenix Storm fue como su primera participación en la comunidad gay. Y tenemos mucha gente que nunca antes había estado en un equipo gay.

“No es que nunca hayan conocido a otra persona gay, pero nunca han pertenecido a otro grupo LGBTQ donde puedan ser ellos mismos, donde todos acepten y no necesites explicar realmente quién eres. Todo el mundo lo entiende. Definitivamente es como una zona libre de juicios donde las personas son libres de ser ellas mismas”.

The Storm es parte de la Asociación Internacional de Rugby Gay, sin embargo, el equipo intenta ir más allá de la sexualidad y el género y ser inclusivo.

“El rugby es para todos”, dijo Tan. “Pero también decimos que el rugby es para todos. Y énfasis en el cuerpo. Porque una persona con cualquier tipo de cuerpo va a encontrar un lugar en el campo de rugby. Tienes tus delanteros, tienes tus espaldas. Entonces, ya sea que sea rápido o más fuerte, sin importar su tipo de cuerpo, hay un lugar para usted en el rugby”.

(Visualización de datos por Gracia Edwards/Noticias de Cronkite)

A pesar de sus esfuerzos por incluir a todos, el club dijo que todavía enfrenta intolerancia de otros equipos de rugby en Arizona.

Refleja un problema internacional. UN Estudio de 2021 titulado “Out On The Fields” que encuestó a casi 9500 personas de seis países, incluido Estados Unidos, encontró que el 82 % de los participantes lesbianas, gais y bisexuales “dijeron haber presenciado o experimentado homofobia en el deporte”.

La intolerancia no ha disuadido al club de Arizona de seguir intentando representar a su comunidad a través del deporte.

Y la intolerancia no se restringe a los terrenos de juego. La comunidad LGBTQ+ dijo que pasó al nivel legislativo en Arizona con SB-1165. Si bien la legislación se enfoca en los deportes escolares, muchos creen que impide que las personas jueguen en equipos que los hagan sentir más cómodos.

“Esto es algo que afecta a los niños de kindergarten que quieren jugar fútbol con sus amigos”, dijo Jeanne Woodbury, directora de políticas y comunicaciones de Equality Arizona. “No es justo decirles a algunas niñas: ‘Bueno, no puedes jugar con tus amigos’. Ese es realmente el problema aquí”.

La idea de sentirse incómodo en un entorno deportivo no es nueva para la comunidad LGBTQ+. Algunos miembros mayores de la CCSL no tuvieron la oportunidad de participar en deportes de equipo.

Woodfield dijo que considera eso cuando forma equipos.

“Cuando construyo un equipo, siempre busco a aquellas personas que simplemente no han tenido esa oportunidad y la obtienen en el softbol”, dijo. “Gente que, si era deportista, practicaba deportes individuales. Este es un mundo completamente nuevo para los tenistas y nadadores”.

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Woodfield dijo que los jugadores tienen que aclimatarse a jugar en un equipo, algo que a los activistas les preocupa que los atletas jóvenes pierdan con las nuevas leyes. Si los niños pierden la capacidad de jugar en equipos, ¿afecta esto a sus habilidades?

“La realidad es que no separamos los deportes en las escuelas por género porque es una especie de indicador inherente de competitividad”, dijo Woodbury. “Lo hacemos por razones sociales.

“Ese es realmente el problema aquí, no tiene nada que ver con trofeos o becas. Se trata de, ¿tienes estas oportunidades para aprender el trabajo en equipo y la confianza en ti mismo en un equipo con tus compañeros y tus amigos?

Si bien se desconoce el impacto futuro de la legislación, las asociaciones como NAGAA y las ligas y equipos LGBTQ+ continuarán brindando un espacio seguro para aquellos que quieran competir mientras persiguen el objetivo más amplio de la inclusión en los deportes.

“Si la gente se sintiera cómoda practicando deportes con quien sea, sería increíble”, dijo Tan. “No diría que ese sería el objetivo final. … Diría que sería para difundir la palabra de inclusión”.

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