yahoo sports-bbc sport : Jayson Tatum, Jaylen Brown y el combustible de la derrota en las Finales de la NBA

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BOSTON — Jayson Tatum, tan abatido como lo hemos visto en su incipiente carrera, salió de la sala de prensa luego de la derrota de los Boston Celtics en las Finales de la NBA ante los Golden State Warriors y abrazó a su padre.

“Duele”, acababa de decirle Tatum a una horda de reporteros acurrucados en un rincón del TD Garden, mientras el olor a humo de cigarro emanaba del vestuario de visitantes cercano. “Siento que podría haber hecho muchas cosas mejor”.

Luego de una larga discusión, el delantero del primer equipo All-NBA salió de la arena en una dirección y Justin Tatum se fue en la otra, deteniéndose ocasionalmente para saludar a los amigos y familiares reunidos, al personal de los Celtics y a los medios.

“Volveremos”, dijo el anciano Tatum, proyectando optimismo en lugar del dolor de su hijo.

Respondió la pregunta en la mente de todos antes de que nadie se atreviera a preguntarle en el fragor de la derrota. ¿Fue esta una oportunidad singular para estos Celtics sorpresa u otra cicatriz de batalla en el camino hacia un campeonato definitivo?

Jayson Tatum cumplió 24 años en marzo. Solo un puñado de superestrellas ha sido el mejor jugador en equipos campeones antes de cumplir los 25 años, y todos menos Bill Walton tuvieron ayuda del Salón de la Fama en su mejor momento.

Los Celtics de 1981 de Larry Bird contaron con los All-Stars de la temporada Tiny Archibald y Robert Parish, y Kevin McHale, de 23 años, saliendo de la banca. Los Lakers de Los Ángeles de 1982 de Magic Johnson contaban con Kareem Abdul-Jabbar, Jamaal Wilkes y Bob McAdoo, sin mencionar al All-Star Norm Nixon, todos de 26 a 34 años. Tim Duncan y Dwyane Wade, respectivamente, compartieron el centro de atención con David Robinson y Shaquille O’Neal, ambos de 33 años en ese momento para los San Antonio Spurs de 1999 y los Miami Heat de 2006. Esa es la lista Sub-25 de los últimos 50 años.

Ninguno de ellos se enfrentó a Stephen Curry y una dinastía establecida. Todos ganaron al menos tres títulos en cinco finales. Recuerde que antes de considerar este el momento que define el legado de los Celtics de Tatum y Jaylen Brown.

“Pasamos de ser un equipo por debajo de .500, un equipo promedio, a armarlo”, dijo Al Horford, el único Celtic mayor de 30 años. “Quiero que mantengamos la perspectiva de cuánto crecimiento tuvieron Jayson y Jaylen este año. Hay mucha responsabilidad en sus manos. Se lo tomaron con calma. Hicieron ajustes. Mejoraron. Crecieron como jugadores. Pero, como pueden ver, todavía hay mucho crecimiento y mucho trabajo para todos nosotros. Warriors definitivamente estaba en un nivel diferente. Es algo que tenemos que aceptar, y todos tenemos que crecer”.

Sí, pero Bird, Magic, Wade y Duncan ganaron.tu dices.

El ídolo de Tatum, Kobe Bryant, ganó tres títulos antes de los 24 años como compañero de Shaq, que tenía poco más de 20 años, y necesitó seis años más para llegar a las finales sin él. LeBron James y Michael Jordan tenían 27 años cuando fueron coronados por primera vez. Curry y Giannis Antetokounmpo tenían 26 años cuando ganaron por primera vez. Tatum y Brown, de 25 años, están muy por delante de lo previsto, incluso en comparación con los últimos grandes de todos los tiempos.

Si Tatum y Brown continúan con sus trayectorias profesionales en Boston, que a este ritmo deberían tenerlos compitiendo respectivamente por la consideración de MVP y All-NBA en el futuro previsible, hay pocas razones para creer que no tendrán la oportunidad de redimirse por el campeonato en los años venideros.

Excepto por Horford, de 36 años, Marcus Smart, de 28 años, es el mayor de un núcleo que también incluye a Robert Williams III, Derrick White, Grant Williams y Payton Pritchard. Todos tienen contrato por al menos las próximas dos temporadas. Ahora están probados en las Finales, y esta experiencia les da a todos una idea del nivel al que cada uno tendrá que elevar su juego para vencer a un oponente del calibre de los cuatro veces campeones Warriors.

“Siempre obtienes la ventaja si tienes experiencia”, dijo Robert Williams.

El panorama siempre cambiante de la liga plantea algunas dudas sobre su capacidad para evolucionar colectivamente. Brown puede convertirse en agente libre sin restricciones en 2024, y Tatum tiene una opción de jugador en 2025. Cualquiera de los dos se iría paralizaría las posibilidades de título de Boston, y esa amenaza debería asegurar que la propiedad invierta en esta lista. Tienen la excepción de nivel medio del contribuyente, varias excepciones comerciales y futuras selecciones de draft para reforzar este núcleo.

“Estarían locos si no mantienen a esos muchachos juntos”, dijo el alero de los Warriors, Draymond Green, sobre los Celtics en su podcast de TD Garden. “Pero no me sorprendería si vemos a este equipo, en algún momento en el futuro cercano, cuando hayamos terminado, ganar un campeonato. Lo tienen. No son débiles, no son blandos. Ellos “tienen anotaciones, tienen la defensa, tienen los grandes. Si hay algo en lo que pueden mejorar, probablemente sea en su profundidad. Si miras esta serie, siento que simplemente se quedaron sin combustible y eso fue todo para nosotros”.

Jayson Tatum y Jaylen Brown iniciarán su sexta temporada juntos en los Boston Celtics con expectativas de campeonato de la NBA.  (Maddie Meyer/Getty Images)

Jayson Tatum y Jaylen Brown iniciarán su sexta temporada juntos en los Boston Celtics con expectativas de campeonato de la NBA. (Maddie Meyer/Getty Images)

Dicho todo esto, los Celtics necesitaron siete juegos para sobrevivir tanto a los Milwaukee Bucks de Antetokounmpo, que no contaron con el All-Star Khris Middleton, como a un equipo del Heat que tiene flexibilidad para mejorar su plantilla. Joel Embiid y Kevin Durant también podrían tener su opinión durante los próximos años en una Conferencia Este profunda.

En el oeste, los Warriors tienen refuerzos en desarrollo. Los Angeles Clippers y Denver Nuggets serán formidables cuando estén sanos. Los Phoenix Suns son contendientes si no se queman a la luz de una salida anticipada. Los Dallas Mavericks de Luka Doncic y los Memphis Grizzlies de Ja Morant se perfilan como los equipos del futuro.

No hay oportunidades por el título garantizadas, que es lo que hace que el castigo autoinfligido sea tan difícil de tragar para los Celtics. Lideraron el Juego 4 con menos de cinco minutos restantes para establecer una ventaja de 3-1 en la serie. El Juego 5 fue un juego de un punto al entrar en el último cuarto. Cometieron 56 pérdidas de balón en los últimos tres juegos contra Golden State, sufriendo su primera racha de tres derrotas consecutivas de 2022. Llámelo inexperiencia o fatiga o como quiera, Boston no llegó a este momento, y es posible que la agonía de eso nunca disminuya.

“Nos lo hicimos a nosotros mismos. Tuvimos oportunidades de subir y ganar”, dijo Brown. “Hemos mostrado nuestra inmadurez a veces, y duele. Todavía somos un grupo joven. Todavía tenemos mucho que aprender. Nada por lo que colgar la cabeza”.

Es la forma en que aprovechan ese tormento lo que finalmente decidirá el destino de su futuro en las Finales.

“Sabemos lo que se siente al llegar a este punto”, dijo Tatum. “Llegar aquí y no lograrlo es difícil. No quieres volver a sentirte así, pero quieres volver aquí… Sí, nos va a alimentar”.

No olvides que el entrenador de los Celtics, Ime Udoka, fue asistente de los Spurs cuando Ray Allen, del Heat, les robó un título en el Juego 6 de las Finales de 2013, y San Antonio regresó con fuerza para vencer a Miami un año después.

“He perdido uno antes”, dijo Udoka. “Ese fue parte del mensaje. Deja que nos impulse hacia adelante, la experiencia, el crecimiento y el progreso que logramos esta temporada. Obviamente, llegar a tu objetivo final y quedarte corto unos cuantos juegos va a doler. Hay muchos muchachos allí, muy emotivo en este momento… El mensaje más importante fue aprender de esto, crecer a partir de ello, aprovechar esta experiencia y ver que hay otro nivel al que llegar”.

La actuación de Tatum en la serie de campeonato fue especialmente decepcionante. El MVP de las Finales de la Conferencia Este disparó solo un 37% desde el campo contra los Warriors. Mucho se hablará de su desaparición después del primer cuarto de un decisivo Juego 6. ¿Se marchitó ante la creciente presión? ¿La lesión en el hombro que sufrió antes en los playoffs fue peor de lo que pensábamos? ¿Lo cansó una cantidad histórica de minutos?

Ninguna de esas preguntas importará si Tatum responde como lo hacen los grandes jugadores. James usó esfuerzos mediocres en las Finales a los 22 y 26 años como motivación para ganar cuatro campeonatos en ocho apariciones más en las próximas nueve temporadas. Es un ejemplo extremo, y los Celtics esperan que Tatum no busque ayuda en otro lugar.

“Eres un miembro del primer equipo All-Star, All-NBA por una razón”, dijo Udoka. “Esto es solo el comienzo de cómo serás protegido y la atención que atraerás. Una cosa que siempre ha hecho a lo largo de la temporada fue ver múltiples coberturas diferentes y resolverlo. Lo hizo durante la primera pocas series. Esta fue difícil. Un equipo muy consistente que hizo algunas cosas para limitarlo y hacer que otros paguen. Para él, es solo seguir creciendo y comprender que verás esto el resto de tu carrera”.

Una advertencia para estos Celtics es el Oklahoma City Thunder de 2012. Perdieron una serie de finales de cinco juegos ante el Heat de James y parecían ser el equipo del futuro. Durant, Russell Westbrook y James Harden tenían menos de 25 años. Cambiaron a Harden y aun así llegaron a dos finales de conferencia más en cuatro años, pero una serie de 3-1 desperdiciada ante los Warriors en 2016 convenció a Durant de que no podía ganar un título con Westbrook.

Durant necesitaba a Golden State ADN del campeonato para ganar sus dos títulos, un testimonio de la anomalía que son estos Warriors. Llevarlos a seis juegos, casi asumiendo el control total de la serie, no es poca cosa para los Celtics. Por supuesto, Gary Payton, Shawn Kemp y los nuevos Seattle SuperSonics forzaron el Juego 6 en las Finales de 1996 contra la dinastía Chicago Bulls de Jordan, solo para disolverse después de un bis de segunda ronda.

Por cada lista única, hay una que regresó, nunca para ganar, y otra que se abrió paso. Los Portland Trail Blazers de Clyde Drexler, los New York Knicks de Patrick Ewing, los Utah Jazz de Karl Malone y los New Jersey Nets de Jason Kidd perdieron por segunda vez. Los Philadelphia 76ers de Julius Erving llegaron a tres finales antes de agregar a Moses Malone y ganar en 1983. Los Detroit Pistons de Isiah Thomas perdieron un Juego 7 ante los Magic’s Lakers en 1988, solo para ganar sus siguientes dos finales. Hakeem Olajuwon llegó a las Finales de 1986 a los 23 años, y los Houston Rockets tardaron ocho años más en finalmente construir un equipo campeón a su alrededor. Los Dallas Mavericks de Dirk Nowitzki, de 27 años, perdieron las finales de 2006 y regresaron triunfantes cinco años después.

Deberías sentir un patrón. ¿Son Tatum y Brown el equivalente de Payton y Kemp o Drexler y Terry Porter, buenos, pero nunca lo suficientemente buenos? ¿O puede uno o ambos florecer en un reloj de todos los tiempos? Kobe, Dirk, LeBron, Kawhi, Steph y Giannis han ganado los últimos 14 títulos, a menudo con la ayuda de otros miembros del Equipo del 75 Aniversario de la NBA. Con la excepción de los Pistons de 2004, que no se diferenciaban del conjunto orientado a la defensiva de Boston, todos los campeones durante cuatro décadas consecutivas han presentado a uno de los 30 mejores jugadores de la historia.

“Hay niveles”, dijo Udoka. “Puedes ver la diferencia en Golden State, un equipo que ha estado allí, ha estado juntos durante mucho tiempo. El grupo central, han pasado 10 años. Hemos visto lo que podemos lograr. Duele que no hayamos llegado a eso. pero el futuro es brillante, y apenas estamos comenzando, así que regresemos todos mejor”.

Todo lo cual quiere decir si Tatum, Brown y estos Celtics regresan a esta etapa depende completamente de ellos.

Con ese conocimiento, Tatum dio un largo paseo por una celebración de Golden State que aún se desarrollaba en su cancha local y pasó a la siguiente fase de su carrera, donde nada más que la grandeza es suficiente.

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ben rohrbach es redactor del personal de Yahoo Sports. ¿Tienes un consejo? Envíale un correo electrónico a rohrbach_ben@yahoo.com ¡o síguelo en Twitter! Sigue a @brohrbach

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