yahoo sports-bbc sport : Gran Premio de Azerbaiyán: golpe de carrera ‘significativo’ para las esperanzas de título de Leclerc

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Charles Leclerc de Ferrari se vio obligado a retirarse por una falla en el motor, mientras que su compañero de equipo Carlos Sainz tampoco pudo terminar debido a una falla hidráulica.

El desafío del campeonato de Charles Leclerc con Ferrari este año parece cada vez más una ilusión.

Su retiro del liderato del Gran Premio de Azerbaiyán en una nube de humo del motor no fue solo la segunda vez en tres carreras que sucedió lo mismo. También fue la última de una serie de decepciones que han visto un giro de 80 puntos en su contra en solo cinco carreras.

“Se siente mal, duele”, dijo Leclerc, y agregó: “Es más que significativo. Realmente no tengo las palabras. Es simplemente una gran decepción y espero que podamos recuperarnos y estar al tanto”. esas cosas.”

Después de tres carreras en esta temporada, Leclerc había obtenido dos victorias y un segundo lugar, y lideraba a su rival por el título, Max Verstappen, por 46 puntos.

Cinco carreras más tarde, Leclerc está 34 puntos detrás del piloto de Red Bull, un notable cambio de 80 puntos, con un promedio de 16 puntos perdidos por carrera, a pesar de estar en la pole position durante los últimos cuatro grandes premios seguidos.

En ese tiempo, además de los dos fallos de motor, Leclerc ha visto a su equipo desperdiciar la victoria en su carrera de casa en Mónaco con una estrategia fallida, mientras que su propio trompo en las etapas finales del Gran Premio de Emilia Romagna convirtió el tercer puesto en sexto. .

¿Leclerc perdió otra victoria en Bakú?

Hace dos carreras en España, Leclerc parecía encaminado a una victoria segura. Mónaco fue otra victoria que se le escapó. ¿Ocurrió lo mismo el domingo en Bakú? Eso fue menos claro.

La decisión de Ferrari de detener a Leclerc por neumáticos nuevos bajo un auto de seguridad virtual temprano lo puso en una estrategia compensada contra los Red Bulls.

Cuando Verstappen salió de su parada nueve vueltas más tarde, estaba a menos de 13 segundos y quedaban 32 vueltas. ¿Podría Leclerc haber ido lo suficientemente rápido durante el tiempo suficiente para mantener a raya a Verstappen, o Red Bull estaba listo para alcanzarlo y pasarlo?

Un segundo coche de seguridad virtual, causado por otra falla en el motor de Ferrari, esta vez en la parte trasera del Haas de Kevin Magnussen, hizo que fuera aún más difícil de resolver. Es imposible saber cómo habría afectado esto a la carrera si Leclerc hubiera estado todavía en ella.

Verstappen dijo: “Hubiera sido una pelea realmente interesante hasta el final con Charles para ver cuánto lo hubiéramos atrapado, porque creo que teníamos un poco de ventaja en el ritmo”.

El director del equipo Red Bull, Christian Horner, dijo que creía que Verstappen habría podido atrapar y pasar a Leclerc, y las simulaciones de estrategia de otros equipos coincidieron, lo que sugiere que habría estado cerca, pero que Verstappen habría ganado.

Leclerc no estaba tan seguro. “Estábamos liderando y yo estaba manejando bien los neumáticos”, dijo. “Tuvimos que manejar los neumáticos hasta el final y estábamos en la mejor posición para hacerlo”.

Azerbaiyán
El calor estaba encendido cuando los autos y los conductores se alinearon en la parrilla en Bakú

La ‘preocupación’ de Ferrari va más allá de una victoria perdida

Al final, todo fue académico. Y, en última instancia, si bien otro retiro fue un gran golpe para las esperanzas de título de Leclerc, una preocupación potencialmente aún mayor para Ferrari y Leclerc es la situación problemática que crea en el futuro.

Ahora es seguro que Leclerc recibirá sanciones en la parrilla por usar demasiadas piezas del motor esta temporada, y la primera bien podría ser en Canadá el próximo fin de semana.

Leclerc ya ha alcanzado su dotación máxima de tres turbocompresores este año.

Se instaló una unidad de potencia completamente nueva, la segunda del año, en su automóvil en Miami, para la quinta carrera de la temporada.

Y después de su retiro en España, causado por una falla del turbocompresor y su componente de sistema híbrido relacionado, el MGU-H, Ferrari le dio su tercer turbo al comienzo del fin de semana de Bakú. Cuando Ferrari use un cuarto turbo en su automóvil, significará una penalización automática de 10 lugares en la parrilla.

De los otros componentes que componen una unidad de potencia, Leclerc todavía tiene un margen de maniobra de uno antes de que se produzca una penalización, esta vez de cinco lugares. El jefe del equipo Ferrari, Mattia Binotto, admitió el domingo que Leclerc necesitaría un nuevo motor para Montreal, aunque no llegó a confirmar que esto significaría una penalización en la parrilla allí.

Pase lo que pase en Canadá, esto significa que Leclerc inevitablemente recibirá al menos una penalización más en la parrilla relacionada con el motor más adelante, dado que todavía quedan dos tercios de la temporada.

Binotto dijo: “Es una preocupación, y aún más una preocupación porque no tengo la respuesta que me gustaría en este momento sobre cuál fue el problema.

“Tendremos que instalar otro motor nuevo, es un hecho. Es muy temprano en la temporada. A veces, los problemas que puede tener no son soluciones breves, por lo que no sé cuál será la estrategia que debemos adoptar”. kilometraje más corto o un tipo diferente de uso, o una solución breve porque lo que sucedió es una solución breve?

“Es algo que entenderemos en los próximos días y esperamos tener una respuesta más clara para cuando estemos en Canadá”.

El significado de esos comentarios es claro. Binotto dice que si bien Ferrari tiene un problema de confiabilidad, en este momento no saben cuál es la causa.

No solo eso, sino que si no hay una solución a corto plazo, tendrán que cambiar la forma en que usan sus motores. Eso sería corriendo menos kilometraje, es decir, usando más motores, lo que significaría más penalizaciones, o haciéndolos funcionar con un rendimiento más bajo, lo que significaría reducir su competitividad.

Los equipos pueden realizar cambios en sus motores por razones de confiabilidad, y la FIA ha aprobado varias de esas solicitudes de Ferrari, dicen los expertos. Pero los cambios de motor tienen un largo tiempo de espera y no está claro cuándo estarán listos.

¿Qué opina Verstappen de todo esto?

Como era de esperar, la simpatía por su rival era escasa por parte de Verstappen.

“Eso es correr”, dijo. “Me pasó a mí. Le pasó a muchas personas en el pasado. Desafortunadamente, le está pasando a Charles.

“Se trata de cómo sales de eso. Miras cómo mejorar las cosas. Aprendes de eso. No te gusta. Estás enojado, pero le das la vuelta y siempre tienes que permanecer así porque nunca se sabe qué más puede pasar”.

Verstappen ha tenido sus propios problemas de confiabilidad este año, como señaló después de la carrera. La enorme ventaja de Leclerc después de su última victoria en Australia a principios de abril se debió al hecho de que Verstappen se había retirado de dos de las tres primeras carreras de la temporada.

“Tuvimos nuestra desgracia a principios de año”, dijo Verstappen. “Así que sabíamos que teníamos que ponernos al día un poco, pero, por supuesto, parece que ahora está más o menos nivelado con la mala suerte y tienes que sumar puntos cada fin de semana si realmente quieres luchar”. el campeonato.

“Todo el mundo lo sabe. Todo el mundo, por supuesto, lo intenta. Pero no siempre es tan fácil”.

La suerte no se ha igualado del todo en términos de fiabilidad. Ambos han tenido dos retiros, eso sí. Pero los dos de Verstappen llegaron cuando corría segundo detrás de Leclerc y sus posibilidades de victoria se desvanecieron; uno de los de Leclerc costó un triunfo seguro; el otro uno posible.

Leclerc, quizás reflexionando sobre los dos grandes cambios que ya ha visto esta temporada, sigue siendo optimista, al menos en público, de que puede recuperarse.

“Estoy más que frustrado”, dijo. “Sigue sumando. Necesitamos estar al tanto de estas cosas y, con suerte, seremos fuertes en Canadá”.

“No es fácil, pero pasé por momentos más difíciles en mi carrera. Mentalmente, estaré allí. Sigo tan motivado como hace cinco carreras cuando lideraba con un margen bastante grande. El campeonato es largo y sigo creyendo en tanto como lo hice en las últimas carreras, pero tenemos que estar al tanto de esas cosas”.

En cuanto a las esperanzas de título de Ferrari, Binotto dijo: “No es algo que estemos viendo. Estamos enfocados en nosotros mismos y tratando de aprovechar al máximo los fines de semana de carrera”.

“Sabemos que para llegar a la cima, todavía hay una brecha. Tuvimos algunos problemas en los últimos eventos y simplemente nos estamos enfocando en tratar de mejorar”.

“Tenemos que dar otro paso en este momento. Prefiero tener un buen rendimiento y tratar de corregir la confiabilidad que viceversa”.

Y, tal vez pensando en ese nuevo motor que se avecinaba, rechazó la sugerencia de que Leclerc necesitaba ganar en Canadá para volver a encarrilar su desafío por el título.

“No creo que deba ganar en absoluto”, dijo Binotto. “Estaremos enfocados carrera por carrera para optimizar nuestro potencial. Hoy algo salió mal. Lección aprendida, tratar de entender, seguir adelante e intentar hacerlo lo antes posible”.

“La confiabilidad es un elemento clave del desempeño general. Para terminar primero, primero tienes que terminar y todavía no hemos llegado allí”.

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