yahoo sports-bbc sport : El tenis al aire libre podría ser la primera gran víctima del cambio climático en los deportes

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Los retiros inminentes de Roger Federer, Serena Williams y Rafael Nadal, ganadores de un total combinado de 65 títulos individuales importantes, tienen algunos preocupados por el final de los días de gloria de tenis Pero el deporte enfrenta una crisis existencial mayor: el cambio climático.

Se espera que todos los deportes, si no lo han hecho ya, sufran en un mundo que se calienta. El aumento del nivel del mar podría inundar arenas y estadios. Un mayor uso de la nieve artificial podría conducir a lesiones más graves para esquiadores y biatletas. Tormentas más fuertes e incendios forestales podrían causar estragos en horarios entre ligas. Pero es probable que a pocos deportes les vaya peor que al tenis. El deporte sigue al sol 10 meses del año y más del 80 por ciento de sus torneos se juegan al aire libre. Y en el tenis no hay sustituciones: los jugadores pasan horas en la cancha sin compañeros listos para ocupar su lugar mientras descansan.

De alguna manera, el tenis podría sufrir tanto como eventos de resistencia como correr maratones, donde los atletas siempre se están moviendo y constantemente expuestos al calor, dijo Debra Stroiney, profesora de kinesiología en la Universidad George Mason.

“Corriendo un maratón, estás ahí fuera durante horas, trabajando constantemente”, dijo. “Pero el tenis también, están ahí afuera a veces tres, cuatro, cinco horas, dependiendo del partido, y sí, te sientas de vez en cuando, no golpeas la pelota de vez en cuando. Pero también corretean y se mueven constantemente”.

Para investigar el futuro del tenis en un mundo que se calienta, usamos pronósticos de temperatura máxima y humedad relativa de cinco modelos climáticos producido como parte del Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. Todos estos pronósticos asumen que continuamos en nuestra trayectoria actual de uso intensivo de combustibles fósiles, que se espera que conduzca a entre 6 y 10 grados Fahrenheit de calentamiento desde los niveles preindustriales hasta fines de este siglo. (El planeta ya se ha calentado aproximadamente 2,2 grados Fahrenheit desde la era preindustrial, de mediados a finales del siglo XIX).

Mediante el uso de pronósticos de modelos de múltiples climas que abarcan un rango de expectativas, pudimos determinar la temperatura más alta pronosticada por cualquiera de los modelos para cada día. Calculamos la temperatura máxima promedio y la temperatura máxima extrema, o un “máximo de temperaturas máximas”, para dar una idea de lo que podríamos esperar si ocurre una ola de calor durante un torneo futuro. Por ejemplo, ¿cuál podría ser la temperatura más alta durante el Abierto de Australia de 2050 en Melbourne?

Para ser claros, estos pronósticos diarios no son pronósticos del tiempo. Pero brindan una ventana sobre cómo el cambio climático podría cambiar lo que ahora consideramos un clima normal hacia nuevos extremos.

El tenis en 2050 probablemente será atractivo, y no solo la acción

Temperaturas máximas medias y máximas extremas previstas (en Fahrenheit), índices de calor y humedad relativa durante los Grand Slams de tenis en 2050, según cinco modelos climáticos

Torneo Promedio temperatura máxima* Temperatura Índice de calor rel. humedad
abierto de Australia 102.4 105.4 147 58,2%
abierto Francés 82.5 90.5 113 77.0
Wimbledon 86.4 87.8 102 73.8
Abierto de Estados Unidos 94.7 98.2 145 77.0

*La temperatura máxima promedio fue el valor máximo de la media o la mediana de la temperatura máxima en los cinco modelos para el mes en el que normalmente se lleva a cabo cada torneo.

Fuente: Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas

En las finales del Abierto de Australia de 2050, podría sentirse tan caliente como 147 grados Fahrenheit, con una temperatura del aire de 105,4 y una humedad relativa del 58,2 por ciento. Cuando Ash Barty hizo historia en el tenis australiano allí a principios de este año.la alta temperatura del aire en Melbourne Park fue más de 30 grados más baja, en 71.

En el Abierto de Francia de 2050 en París, los jugadores podrían experimentar un índice de calor de 113 grados, con una temperatura que podría alcanzar los 90. El máximo cuando Nadal ganó su récord 14º título de Roland Garros ¿a principios de este mes? 72 grados.

En Wimbledon, el equipo de mantenimiento tendrá que trabajar más duro para mantener el césped exuberante y ordenado, ya que podría sentirse como 102 grados en Londres en 2050. Pero eso podría parecer un alivio en comparación con el US Open de 2050 en Nueva York, donde el índice de calor podría aumentar a 145 grados

El tenis ya ha experimentado los peligros de un planeta más cálido. Ivan Dodig de Croacia se preguntó si él “tal vez incluso podría morir” antes de retirarse de un partido del Abierto de Australia de 2014. “Imposible jugar con este calor… solo se trata de sobrevivir”, Elena Vesnina de Rusia tuiteó durante el torneo.

El año pasado en los Juegos Olímpicos de Tokio, el ruso Daniil Medvedev expresó preocupaciones similares: “Soy un luchador, terminaré el partido, pero puedo morir”. él dijo al juez de silla durante el juego. “Si muero, ¿es la ITF [International Tennis Federation] ¿Vas a asumir la responsabilidad?

En el US Open 2018, Roger Federer fue molesto en la cuarta ronda en medio de algunas de las condiciones más bochornosas que podía recordar. “Tuve problemas en las condiciones de esta noche. Es una de las primeras veces que me pasa”, él dijo. “En algún momento también estaba feliz de que el partido hubiera terminado”.

Los jugadores ya han estado en peligro por los daños colaterales del cambio climático. El humo de los incendios forestales que, según los científicos, era más probable que ocurriera debido al aumento de las temperaturas globales hizo que Dalila Jakupović de Eslovenia retirarse del partido de clasificación del Abierto de Australia 2020 que ella dirigía. “Simplemente ya no podía respirar, y me caí al suelo”, ella dijo.

los atp, WTA y los torneos de Grand Slam tienen políticas de calor extremo o formas de dar a los jugadores más descansos en condiciones peligrosas. Pero a falta de paradas más frecuentes durante los partidos, ¿cómo puede sobrevivir el tenis en un planeta más cálido?

El factor clave será la temperatura corporal central de los jugadores. Nuestros cuerpos suelen estar a unos 98,6 grados Fahrenheit, por supuesto, pero cuando se calientan a entre 101 y 104 grados Fahrenheitel riesgo de enfermedades por calor aumenta, dijo Ethan Hill, profesor de la Escuela de Kinesiología y Fisioterapia de la Universidad de Florida Central. A 104 grados o máscorremos el riesgo de sufrir un golpe de calor y una posible falla orgánica.

La forma en que el cuerpo de una persona reacciona al calor depende del individuo y, de manera crucial, si el jugador está bien hidratado y aclimatado al calor. Los jugadores aclimatados suelen sudar antes, lo que ayuda a que sus cuerpos se mantengan más frescos, dijo Hill. Pero, en términos generales, dijeron Hill y Stroiney, los jugadores de tenis pueden esperar ver más enfermedades por calor en un clima tan extremo. “Tenemos ese límite conocido”, dijo Stroiney. “Nuestros cuerpos van a decir ‘no’, o la temperatura central aumenta hasta un punto en el que nuestro cerebro realmente dirá ‘detente’”.

El tenis tiene formas de mitigar ese riesgo, incluida la organización de más torneos bajo techo, dijo Stroiney, y menos partidos durante el calor del día, dijo Hill.

El tenis también podría usar formas innovadoras para enfriar a los jugadores, dijo Hill. Por ejemplo, durante los cambios o los descansos entre los sets, se podrían desplegar chalecos refrigerantes y ventiladores para bajar la temperatura central de los jugadores. Los torneos suelen dar a los jugadores toallas de hielo y ventiladores en condiciones de calor extremo.

Hill también se siente alentado por la investigación sobre el uso de suplementos de sodio y glicerol para ayudar a los niveles de electrolitos e hidratación, aunque enfatizó que se necesita más investigación, especialmente en ambientes de calor extremo.

“Va a ser increíblemente importante que comencemos a desarrollar estrategias para calmar a la gente”, dijo Hill. “Obviamente, esto será más importante a medida que el planeta continúe calentándose y sigamos compitiendo en estos climas cálidos”.

Los oficiales de tenis entienden los riesgos para los jugadores y enfatizan estrategias tales como mantener la hidratación y alentar a los jugadores a aclimatarse. “Cuando los jugadores entrenan y compiten constantemente en temperaturas más altas, el cuerpo se adapta a través de la aclimatación y [that] permite que el cuerpo se desempeñe a niveles más altos”, dijo Todd Ellenbecker, vicepresidente de servicios médicos de la ATP, a través de un vocero. “La planificación cuidadosa, la preparación, junto con los niveles óptimos de condición física, ayudan a los atletas a adaptarse al rendimiento deportivo en el calor”.

Hill y Stroiney están de acuerdo en que la aclimatación será crucial para los atletas. Dentro de una semana, los atletas aclimatados pueden retener de 2 a 3 litros más de agua y mantener un ritmo cardíaco más bajo mientras se esfuerzan, dijo Hill.

Pero no es tan simple como aplicar estrategias bien conocidas y esperar resultados similares. En un calor extremo más intenso, tanto Hill como Stroiney se preguntan cómo les irá a nuestras respuestas fisiológicas típicas, o si de alguna manera se necesitarán nuevas soluciones. Por ejemplo, los atletas generalmente tardan dos semanas en aclimatarse por completo, dijo Hill. “Ahora que el planeta se calienta, eso podría ser más largo”, dijo.

El cuerpo también mueve naturalmente la sangre caliente desde el núcleo hasta la piel para ayudar a enfriar el cuerpo, dijo. “Ese es un proceso bastante eficiente que mejora con la aclimatación al calor”, dijo Hill. “Pero… cuando el planeta se caliente tanto, ¿seguirá siendo efectiva esa respuesta fisiológica?”

Stroiney tiene dudas similares, y es personal. Ha jugado al tenis y ha corrido 10 maratones. Pero a ella, como a algunos tenistas, no le va bien con el calor. ¿Cómo se desempeñarán ella y otros atletas en temperaturas cada vez mayores?

Hill es optimista de que el tenis, o el mundo, cambiará antes de que las olas de enfermedades por calor agoten el deporte. “No creo que todo sea pesimismo”, dijo. “Solo tenemos que ser muy conscientes de que va a hacer más calor”.

Entonces, dentro de casi 30 años, cuando Federer, Williams y Nadal compartan sus historias de campeonatos de Grand Slam, también pueden estar contando historias de los días olvidados del tenis al aire libre.

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