yahoo sports-bbc sport : El fútbol universitario está a punto de cambiar drásticamente

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Kansas St. vs. Texas A&M en 1998: el tipo de enfrentamiento que quizás no suceda en el futuro.
Foto: Stephen Dunn/Getty Images

Si de alguna manera se ha distraído con la guerra, el peligro de la democracia o el pérdida de los derechos humanos fundamentales en Estados Unidos, es posible que te hayas perdido un importante desarrollo fuera de temporada en futbol universitario. “Mayor” en realidad podría ser un eufemismo. Todo sobre el deporte, y posiblemente sobre el atletismo universitario en general, está a punto de cambiar para siempre.

¿Se pregunta qué está pasando? Aquí hay una pregunta frecuente sobre el cambio sísmico que ahora está en marcha.

Bien, entonces, ¿qué pasó?
La semana pasada, San José Mercurio-Noticias reportero Jon Wilner dio la gran noticia que UCLA y USC, los rivales de Los Ángeles desde hace mucho tiempo y ejes de la conferencia Pac-12, se unirían a los Diez Grandes en 2024. Más allá del choque cultural de tener la conferencia tradicionalmente del medio oeste expandiéndose tan lejos (la escuela más occidental antes de que esto fuera Nebraska)y la rareza de una conferencia llamada Big Ten con 16 equipos en ella: la decisión de UCLA y USC parecía la sentencia de muerte para Pac-12 y, potencialmente, las conferencias ACC y Big 12.

¿Por qué este movimiento mataría a tres conferencias diferentes?
Los movimientos de UCLA y USC se produjeron inmediatamente después de otra reorganización dramática. El año pasado, Texas y Oklahoma anunciaron que pasarían de Big 12 a SEC, una transición programada para 2025, pero que podría llegar antes. Al igual que con las escuelas de Los Ángeles, Texas y Oklahoma son las dos mayores generadoras de dinero en su conferencia, con las dos bases de fanáticos más grandes. Sus movimientos también le darán a la SEC 16 equipos, y en general se entiende que tanto la SEC como los Diez Grandes buscan agregar aún más. Las escuelas ya se están acercando a ambas conferencias para unirse: la Wall Street Journal informes que diez ya se han puesto en contacto con los Diez Grandes. Esto diluirá aún más el fútbol universitario en todas partes.

¿Por qué todos quieren ir al Big Ten y al SEC?
Dinero, obviamente. Más específicamente: dinero de la televisión. En un mundo de transmisión y DVR y todo a pedido, deportes en vivo, especialmente fútbol en vivo – es el producto de televisión más valioso que existe. Los dos grandes jugadores allí son ESPN, que posee los derechos de las transmisiones de la SEC en el futuro, y Fox Sports, que posee los derechos de Big Ten y actualmente está trabajando con la conferencia en un nuevo acuerdo. Estas redes esencialmente les dicen a las conferencias más poderosas qué escuelas les brindarán las mejores calificaciones, y las conferencias absorben a esos equipos en consecuencia. Gradualmente, las conferencias se han convertido menos en “bandas de instituciones geográfica y académicamente similares” y más en “listas de programación”. ESPN quiere que las calificaciones justifiquen sus gastos (y dicten los gastos futuros), por lo que alientan a la SEC a agregar Texas y Oklahoma; Fox Sports (o quienquiera que sea parte de los derechos de transmisión de la liga) quiere lo mismo, y aquí vienen UCLA y USC. El dinero es abrumador: ESPN acaba de firmar un acuerdo de $ 3 mil millones con la SECy el trato de Big Ten con Fox Sports (y cualquier otra red) bien podría superar eso. Ese dinero se reparte entre todas las escuelas en esas conferencias. Todo el mundo quiere una pieza.

¿Cómo sobreviven las otras conferencias si pierden todos sus buenos equipos?
Sí, eso es un problema. Los juegos Pac-12 mejor calificados generalmente involucran a USC y UCLA; Lo mismo ocurre con los 12 grandes con Texas y Oklahoma. Incluso si esas conferencias reúnen suficientes equipos para seguir adelante, es posible que se sientan como las ligas menores con todos los grandes nombres desaparecidos, como lo hacen ahora conferencias como Sun Belt y MAC. En última instancia, Big Ten y SEC pueden convertirse en las únicas dos conferencias que tienen un alto potencial de audiencia televisiva, y todo lo demás podría convertirse en el equivalente de la USFL.

Eso suena como deportes profesionales.
¡Ahora lo estás consiguiendo! Este tipo esencialmente predijo el NFL-ización de los deportes universitarios hace diez años:

¿Pero la gente no ha estado diciendo durante años que el fútbol americano universitario es profesional de todos modos? ¿No sería esto solo sacar eso a la luz?
Esta es la desventaja de afirmar, correctamente, que el fútbol americano universitario se había convertido esencialmente en fútbol semiprofesional: elimina cualquier pretensión de que no lo es. Brinda cobertura a las personas que quieren deshacerse de cualquier cosa sobre el deporte que no sea un generador de ingresos confiable, ya sabes, como esas “tradiciones” o “las cosas que te hicieron amar el deporte en primer lugar”. Convierte el fútbol americano universitario en fútbol semiprofesional. Y eso es algo extremadamente diferente.

¿Cómo?
Digamos que eres fanático del fútbol de Kansas State. Has estado viendo a los Wildcats toda tu vida. Los has visto jugar contra los grandes: Oklahoma, Nebraska, Michigan, Texas A&M, LSU, Oregon. Estuviste allí cuando tuvieron una carrera como el Equipo n° 1 del país. Pero, desafortunadamente para usted, su escuela no atrae suficientes televidentes para ser deseable para ESPN o Fox. Entonces, Kansas State ya no puede jugar por un título, ni siquiera jugar contra ninguno de esos equipos de élite. No son inventario de TV de calidad, por lo que a nadie le importa nada de la historia. ¿Dónde te deja eso?

No es solo el estado de Kansas. ¿Qué tal Duque? ¿O Wake Forest? ¿O Stanford? Todo tipo de escuelas sin un historial de éxito en el fútbol americano universitario, o que simplemente carecen de una amplia huella televisiva regional, podrían desaparecer del panorama. Reúna suficientes de esas escuelas y perderá una gran cantidad de fanáticos del deporte. Y las bases de fanáticos que logran el corte podrían encontrarse repentinamente mirando a su alrededor preguntándose qué pasó con el juego que crecieron viendo. Como Lo puso Chris Vannini del Athletic:

El fútbol universitario como lo conocíamos está en sus últimas etapas. Eventualmente será reemplazado por un NFL Jr.-type sport, y los ejecutivos de televisión que han soñado durante mucho tiempo con esto finalmente obtendrán su deseo de un producto más simple de empaquetar. La gente de las escuelas correctas ganará mucho dinero, y los fanáticos de las escuelas equivocadas se quedarán atrás. Por lo que puedo decir de mis círculos Big Ten y lo que he visto en otros lugares, después del impacto inicial, la reacción general entre esos fanáticos a las noticias de USC/UCLA fue principalmente de apatía. Claro, algunos están emocionados. Algunos también lo odian. La mayoría se sintió impotente para hacer algo al respecto, una aceptación sombría de que el deporte en el que crecieron está cambiando sin importar cómo se sientan. Y estos son los fans de los ganadores en este juego de sillas musicales.

¡Ay! ¿Cómo afecta esto al baloncesto universitario y otros deportes universitarios?
Nadie lo sabe todavía y, sinceramente, a nadie le importa. Todo lo que está impulsando esto son los índices de audiencia televisivos del fútbol americano universitario. Sí, existe la posibilidad de que la consolidación eventualmente signifique una locura de marzo completamente dominada por los 12 grandes y la SEC, pero es difícil imaginar que las cosas lleguen tan lejos.

¿Hay alguna forma de darle la vuelta a esto?
Probablemente no había forma de hacerlo antes de que USC y UCLA hicieran sus movimientos, pero ahora, olvídalo. Tal vez el fanático promedio del fútbol universitario se acostumbre a una superliga de 32 equipos, o incluso a una de 48 equipos. Pero está claro que no tienen elección. No hay nadie a cargo del fútbol americano universitario en este momento, nadie que busque su mejor interés y los intereses de sus fanáticos, ya sabes, las personas que pagan por todo. Solo hay actores individuales (redes, escuelas, entrenadores, administradores) que hacen lo que les resulta más rentable a corto plazo. Es lógico, a sangre fría. Pero seguro que se siente como el peligro existencial del deporte se está volviendo menos existencial y más tangible. El fútbol universitario se está desmoronando. Y si suficientes fanáticos sienten que lo que aman se ha transformado en algo con lo que ya no sienten una conexión, no serán esos ejecutivos los que sufran. Será el deporte en sí, y los fanáticos que comienzan a sentirse terriblemente estúpidos por dedicar gran parte de sus vidas a seguirlo en primer lugar.

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