yahoo sports-bbc sport : Cómo el propietario del Liverpool FC, Fenway Sports Group FSG, y John Henry transformaron a los Reds en el poder de la Champions League

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En el estrado de la sala de prensa del estadio de Notre Dame, un lugar donde la permanencia incluso de los entrenadores más exitosos se mide en los segmentos más pequeños posibles, Jurgen Klopp se sentó con una sonrisa y dejó claro que estaba listo para responder preguntas de los reunidos. reporteros Sin embargo, eso no era lo mismo que decir que estaba preparado para lo que encontraría.

Aquella calurosa tarde de agosto de 2019, al contrato de Klopp con el Liverpool Football Club aún le quedaban tres años de vigencia. Entonces, cuando se le preguntó de inmediato cuánto tiempo planeaba permanecer en su puesto como gerente, La respuesta inicial de Klopp fue un divertido “¡Guau!”

Podría haber esperado algo más ligero para abrir una de sus primeras conferencias de prensa de la pretemporada, pero el reportero que abordó ese tema obviamente entendió cuán importante era Klopp para el floreciente éxito del Liverpool.

La gente de Fenway Sports Group también lo hace. Cuatro meses después de esta discusión pública, el grupo propietario de LFC, junto con los Boston Red Sox, Roush Fenway Racing y, ahora, los Pittsburgh Penguins, extendió el contrato de Klopp por dos años, hasta 2024.

La extensión no fue un movimiento que exigiera ningún grado de genialidad. En seis temporadas completas con Klopp, LFC ocupó el cuarto lugar o mejor en la Premier League cada vez, terminó subcampeón dos veces y ganó la liga en 2020, por primera vez en más de tres décadas. Los Reds han llegado a la final de la UEFA Champions League tres veces con Klopp a cargo, incluido este año; El sábado, en París ante el Real Madrid, intentarán sumar un segundo título en cuatro temporadas en la competición de clubes más importante del mundo.

Sin embargo, mantener a Klopp requería aceptar la probabilidad de que él sea la razón por la cual la operación del club por parte del Fenway se ha convertido en un éxito tan rotundo. Y eso no siempre es un hecho en otras organizaciones deportivas.

FSG merece mucho crédito por la sabia y grandiosa inversión en el equipo, la construcción de un nuevo complejo de entrenamiento y la expansión de su casi sagrado estadio local, Anfield. Eso incluye la creación de un grupo de análisis de datos dirigido por el Ph.D (y fanático de toda la vida del Liverpool) Ian Graham, y la instalación del equipo ejecutivo dirigido por el presidente de la FSG, Mike Gordon, cuya principal responsabilidad es la operación del Liverpool FC.

Sin embargo, lo que FSG acertó más que sus compatriotas estadounidenses tanto en el Arsenal como en el Manchester United fue ubicar a la persona ideal para liderar al equipo a finales de la década anterior y en esta.

Cuando Kroenke Sports & Entertainment comenzó a hacerse cargo del Arsenal en 2007, el club estaba a solo tres años de su temporada de campeonato de “Invencibles” y clasificaría para la Liga de Campeones en cada uno de los próximos 10 años. El Arsenal no ha vuelto a la máxima competición de clubes de Europa desde que Arsene Wenger dejó de entrenar tras la temporada 2017-18 y ha terminado, de media, en el séptimo puesto. En el Manchester United, que la familia Glazer compró en 2005, la grandeza continuó durante los ocho años que Sir Alex Ferguson estuvo al mando. Su promedio de llegada desde que se retiró ha sido quinto.

“Acertaron con la cita clave de todo el tiempo: Jurgen Klopp”, Neil Atkinson, presentador de Podcast del Liverpool The Anfield Wraple dijo a The Sporting News. “Han entendido que Klopp puede crear el clima para todo el equipo y el negocio, tanto dentro como fuera del campo. De alguna manera han adoptado mucho de lo que se trata Klopp”.

Liverpool instaló a Klopp como entrenador en octubre de 2015, cuando decidió que un año sabático planificado luego de su exitosa estadía en Borussia Dortmund había durado lo suficiente. El resultado promedio del Liverpool en cinco temporadas con FSG había sido sexto, con solo una carrera por el título casi fallida en 2014 para alegrar ese período. Cuando terminó esa temporada, LFC vendió a su mejor jugador, Luis Suárez, al Barcelona y no pudo reemplazarlo. En última instancia, sería Klopp quien produciría los goles restados, aunque no con sus propios pies.

“Klopp estaba listo para volver a ser entrenador, y había un verdadero parentesco en la identidad del club que encajaba bien con lo que él es”, dijo Grant Wahl de GrantWahl.comEl principal periodista de fútbol de Estados Unidos, dijo a TSN. “Hay algunas similitudes reales entre el Dortmund y el Liverpool en lo que representan en sus identidades, lo que representan en sus comunidades y el hecho de que han tenido mucho éxito a pesar de que el Dortmund no es el Bayern de Múnich y el Liverpool no es el Manchester United. , que son vistos como el verdadero establecimiento en esos países. Klopp rechazó al Manchester United, cuando tenían interés en él, pero se sentía mucho más cerca de lo que era el Liverpool”.

Sería injusto para los muchos empleados efectivos del club en LFC atribuir todo el éxito a la presencia de Klopp, pero es razonable decir, dado lo que hemos visto en los clubes ricos y poderosos de toda Europa, que nada de eso funcionaría. exactamente lo mismo sin él.

Cuando Fenway compró LFC por $ 476 millones en 2010 al fallido grupo propietario estadounidense de Tom Hicks y George Gillett, había una intención obvia de usar un enfoque analítico para construir el equipo. El zurdo Charlie Adam fue identificado como un creador de goles prolífico para Blackpool debido a su habilidad para lanzar tiros libres. El mediocampista Stewart Downing fue adquirido de Aston Villa por razones similares. Liverpool terminó octavo ese año.

“Había muchas expectativas e insinuaciones de que iban a ser los tipos más inteligentes de la sala”, dijo Atkinson. “Creo que se dieron cuenta de que hay formas de hacer eso en el fútbol europeo, pero todos también intentan ser los más inteligentes de la sala. Y algunos de ellos acaban de recibir más dinero. Así que tienes que encontrar tu camino un poco”.

Un equipo no podía construirse simplemente usando números. Tenían que ser los números correctos procesados ​​por las personas ideales, que es donde Graham, Gordon y el director deportivo Michael Edwards, quien dejará el club al final de la temporada a pesar de los deseos de LFC de que permanezca, se volvieron tan importantes.

De acuerdo a LFCHistory.nethasta enero de 2022, el club había comprado 32 jugadores por un total de $ 758 millones desde que llegó Klopp y vendió 60 jugadores por $ 567 millones. El gasto neto desde el verano de 2017 es menos de la mitad de lo que ha negociado el Manchester City, rival de la Premier League, que ganó tres de los últimos cuatro títulos de liga, pero acumuló solo un punto total más en esas carreras que LFC.

El Liverpool atrajo a estrellas como Mohamed Salah, Sadio Mane y Fabinho, y apenas gastó más de 50 millones de dólares en ninguno de ellos. En enero de 2018, el club vendió al talentoso mediocampista Philippe Coutinho al FC Barcelona a petición suya por casi 180 millones de dólares, luego básicamente usó ese dinero para gastar una cifra récord en un defensor, Virgil van Dijk, y otro récord para un portero, Alisson Becker. Esos dos han sido esenciales para ayudar a lograr la victoria en la Liga de Campeones en 2019, la Premier League en 2020 y trofeos como la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2020, la Copa FA 2022 y la Copa Carabao 2022.

“Lo que me dijeron es que el análisis de datos de Liverpool está fuera de lo común, y cómo identifican los objetivos de reclutamiento y luego los ejecutan para conseguirlos y no gastar de más”, dijo Wahl a TSN. “Su tasa de éxito es mucho más alta que la de otros equipos. Ahora, la desventaja de no tener la cantidad de dinero que tiene el Manchester City: el Liverpool no compra tantos muchachos, en comparación.

“Klopp ha establecido esta reputación como alguien, él y su personal, que mejora a los jugadores actuales. Creo que es una habilidad tan subestimada. Pero la desventaja de la estrategia es que si uno de tus pilares se lesiona, como le sucedió a Van Dijk la temporada pasada, puede arruinar bastante las cosas. Necesitas a tus muchachos principales para mantenerte saludable”.

Fenway no ha sido perfecto. Esto es deportes. Y es negocio. Los errores son inevitables en cualquiera de los dos. La propiedad tardó más de lo esperado en hacer avanzar al Liverpool. Mientras que el consorcio dirigido por el financiero John Henry le dio a los Medias Rojas un título de la Serie Mundial solo tres años después de comprar el equipo en 2001, el primer título importante del Liverpool tardó nueve años en asegurarse.

John W. Henry y Tom Werner con una de varias copas capturadas por Liverpool durante la era de Fenway Sports Group como propietarios

Y fuera del campo, se produjo el desastre de la Superliga europea planificada, a la que la propiedad había planeado unirse junto con varios otros clubes ingleses importantes y la élite de Francia, España e Italia. La revuelta de los fanáticos en todo el continente llevó a que ese plan fuera descartado en tres días, y Henry emitió una disculpa pública a través de las redes sociales.

En 2016, un plan del club para aumentar los precios de las entradas en Anfield llevó a 10.000 aficionados a retirarse en el minuto 77 de un partido contra el Sunderland, el momento elegido para representar el precio de 77 libras de la nueva entrada, un aumento del 30 por ciento. El plan fue retirado y los precios se han mantenido estables desde entonces.

“Una de las cosas que sucedió es el brazo del Reino Unido, cuando estaba dirigido por Peter Moore y ahora Billy Hogan, creo que aprovechó la oportunidad que le brinda Klopp debido a su personalidad y puso confianza y fe en los seguidores para dejarlos liderar. en muchas de las posiciones culturales o basadas en la marca que toma la empresa”, dijo Atkinson a TSN. “Entonces, por ejemplo, habrá un desfile masivo, y eso será sobre los simpatizantes que suben por las calles. Habrá un parque de fanáticos en París, y eso será sobre la idea de que asistirán 70,000 seguidores del Liverpool. Y está siendo organizado predominantemente por una combinación de relaciones entre el club y los seguidores del Liverpool. Hay una gran cantidad de confianza allí.

“Iré al fan park y nadie me dirá lo que no puedo decir. Nadie pensará siquiera en hacer eso. En todos los eventos que he hecho con el Liverpool Football Club, nadie ha dicho nunca: No digas esto, no digas esto, no digas esto. Hasta e incluyendo el juramento. Y eso, de una gran entidad corporativa como Liverpool, es una cantidad notable de confianza. Y la gente está a la altura de eso.

“Así que ha habido expectativas establecidas en todas las direcciones, y la confianza es mutua. Nadie se siente socavado… Eso, para mí, es lo que sustenta esto. No creo que nada de eso suceda sin Jurgen Klopp. Pero creo que otras organizaciones serían mucho más conservadoras en cuanto al elemento de confianza, incluso con Jurgen Klopp. Así que creo que esto es en gran medida para el crédito de Liverpool y para las personas que administran el crédito de Liverpool”.

Atkinson dijo que Klopp no ​​entró en un “superclub” cuando llegó hace casi siete años, pero su trabajo y el del equipo ejecutivo proporcionado por FSG lo han transformado en uno. “Es casi un trabajo diferente ahora”, dijo Atkinson.
Sería una maldita cosa si Fenway Sports Group permitiera que la influencia superior de Klopp se desvaneciera. Es por eso que hace un mes le agregaron dos años más a su contrato, y si completa ese mandato, se habrá convertido en el primer entrenador del Liverpool en llegar a una décima temporada desde que el gran Bill Shankly ganó tres títulos de liga entre 1959 y 1974. .

Klopp no ​​solo es popular entre la base mundial de fanáticos del equipo, que, según la London School of Marketing, es la segunda más grande del planeta con 580 millones, solo detrás del Manchester United. Es apreciado por las personas más importantes que visten el escudo del Liverpool: los jugadores que se enfrentarán al Real Madrid por la Copa de Europa.

“Es una persona especial, un entrenador especial, dentro y fuera de la cancha”, dijo el capitán de LFC, Jordan Henderson, a TSN en Notre Dame. “Es tan bueno con los muchachos fuera de la cancha. Tiene un equilibrio perfecto de estar cerca de los jugadores pero también tener eso: todavía tiene que ser despiadado y sigue siendo nuestro gerente al final del día. Él tiene un muy buen equilibrio con eso.

“Obviamente, el conocimiento del juego, lo que hace en los entrenamientos, cómo aprendemos de él, eso habla por sí mismo, ya que pueden ver cómo nos hemos desempeñado… Así que tenemos que seguir haciendo eso, seguir aprendiendo. de él, y el personal, también. Estoy seguro de que si hacemos eso y lo seguimos, seguro que habrá más historias de éxito que contar en el futuro”.

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