yahoo sports-bbc sport : Cinco atletas olímpicos que definieron sus deportes para una generación entran al salón

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Por Lynn Rutherford | 16 de junio de 2022, 3:25 p. m. (hora del Este)


Natalie Coughlin durante la ronda preliminar de los 100 metros espalda femeninos en las pruebas olímpicas por equipos de natación de EE. UU. 2012 el 26 de junio de 2012 en Omaha, Nebraska.

Natalie Coughlin: “Era magnífica”.

Coughlin, tres veces atleta olímpico (2004, 2008, 2012), también está en lo que Gaines llama su “Monte Rushmore de nadadores”. Con 12 medallas olímpicas, incluidos oros consecutivos en los 100 metros espalda, está empatada en la mayor cantidad de medallas olímpicas para una atleta estadounidense. En los Juegos Olímpicos de Beijing 2008, se convirtió en la primera mujer estadounidense en ganar seis medallas en unos Juegos.

“De nuevo, si miras el desglose de cómo se ve la mejor, ella lo tiene todo”, dijo Gaines. “Simplemente asumimos que ella iba a ser genial. Cuando estaba encendida, era magnífica. Simplemente contuviste la respiración y pensaste, nunca había visto algo así. Tenía la espalda más hermosa que he visto en mi vida”.

El éxito de la nativa del sur de California se extendió mucho más allá de sus hazañas olímpicas, con 10 oros en campeonatos mundiales (dos de ellos en piscina corta), 11 oros en Pan Pacific y 12 títulos de la NCAA mientras nadaba para Cal.

“Lo sorprendente de Natalie es que pudo concentrarse en todos esos niveles diferentes”, dijo Nancy Hogshead-Makar, tres veces medallista de oro olímpica en natación en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles 1984. “Ella no solo era una buena nadadora de dos encuentros, no solo era buena en las NCAA, no solo hizo lo mejor que pudo en los Juegos Olímpicos. Lo hizo por sí misma y por el país”.

Como observadora cercana de la larga carrera de Coughlin, Hogshead-Makar cree que su dedicación al entrenamiento adecuado fue excepcional, incluso para una atleta olímpica.

“Como todos los atletas verdaderamente excepcionales, ella era una maestra en su oficio”, dijo. “Natalie estaba en sintonía con su cuerpo de una manera que muy pocos atletas de élite lo están. Se tomó muy en serio las señales que le enviaba. Habló sobre cómo tiene que obsesionarse con cada calambre y cada dolor, y tomar esa decisión constante: ‘¿Sigo trabajando en esto, dejo descansar, es hielo o ibuprofeno?’ Y eso, para mí, es lo que separa a las Natalie del mundo”.



Michelle Kwan compite durante la final de patinaje artístico individual femenino en los Juegos Olímpicos de Invierno Salt Lake 2002 el 22 de febrero de 2002 en Salt Lake City.

Michelle Kwan: ​​”Ella lo era”.

Kwan, dos veces medallista olímpico (plata en 1998, bronce en 2002), ganó cinco títulos mundiales y nueve coronas estadounidenses. Una competidora consumada, rara vez tropezaba con un triple salto y nunca cedía la calidad de su desempeño a la presión.

Pero el impacto de la nativa de Torrance, California, en el patinaje artístico se deriva de mucho más que sus títulos. Con sus rodillas suaves, bordes profundos y expresión gloriosa, Kwan fue una narradora suprema, imbuyendo sus actuaciones con auténtica emoción y ganando legiones de fanáticos devotos. Dominó el patinaje artístico estadounidense durante una década y ganó su último título estadounidense en 2005. Desde entonces, nadie ha lanzado un hechizo similar.

En un espectáculo de “Ice Dreams” en Long Island, Nueva York, esta semana, los patinadores se tomaron un tiempo para compartir con los fanáticos y compartir lo que el icónico patinador significa para el deporte.

“Ella lo fue: hizo que todos los de mi generación se enamoraran del patinaje”, dijo Jeremy Abbott, cuatro veces campeón de EE. UU. y medallista de bronce del equipo olímpico de 2014.

Para Abbott, es la longevidad de Kwan (compitió como senior durante 12 temporadas) lo que la distingue.

“Hoy, con el surgimiento del fenómeno de los quads adolescentes, la gente gana uno o dos títulos y sigue adelante”, dijo. “No llegamos a conocer a los patinadores. Sentimos que conocíamos a Michelle, porque la vimos durante tantos años y pudimos verla cambiar y crecer. Ahora, la gente se emociona mucho con un patinador por un tiempo, y luego pasa al siguiente. No estamos creando un amor por el deporte, estamos creando un amor por las medallas”.

Polina Edmunds, otra atleta olímpica de 2014, ha idolatrado a Kwan desde que comenzó a tomar lecciones a los 4 años. Ahora que es patinadora profesional, Kwan continúa inspirándola en la actualidad.

“Al crecer, algo que mis entrenadores siempre me inculcaron fue la presentación, el desempeño hasta la última fila, incluso cuando solo estás saliendo a la práctica y haciendo un patrón de caricias”, dijo Edmunds. “Era: ‘Haz un patrón de caricias de Michelle Kwan’. Entonces, al actuar ahora, quiero que cada movimiento importe. Quiero que todos me vean, sin importar dónde se encuentren en la pista”.

Gracie Gold, al igual que Abbott, miembro del equipo de EE. UU. que ganó la medalla de bronce en 2014, rindió homenaje a Kwan la temporada pasada patinando su programa corto con “East of Eden”, música que Kwan usó para una de sus rutinas más recordadas.

El dos veces campeón de EE. UU., Gold, dudaba en abordar la música tan estrechamente asociada con Kwan, quien usó “East of Eden” para ganar un título mundial y dos coronas de EE. UU.

“Pero había pasado tanto tiempo”, dijo Gold. “Y fue, ‘Si quiero hacer esto, tiene que ser ahora'”.

En el Campeonato de EE. UU. de 2022 en Nashville, Gold realizó su mejor actuación en años con “East of Eden”, logrando todos sus triples, tal como lo hizo Kwan, casi cada vez que tomó el hielo, y atrayendo vítores con una secuencia de pasos fluida. puntuado por un salto de “hoja que cae”, uno de los movimientos característicos de Kwan.

“Ella era tan musical, y pensé en eso”, dijo Gold. “Quería hacer justicia a la música”.



Mia Hamm compite durante el partido por la medalla de oro de mujeres contra el equipo de Noruega en los Juegos Olímpicos Sydney 2000 el 27 de septiembre de 2000 en Sydney.

Mia Hamm: Poniendo el fútbol femenino en el mapa

Los elogios fluyen tan libres y fuertes como Hamm cargando en el centro del campo: dos oros olímpicos (1996, 2004), más una plata (2000). Dos Copas del Mundo (1991, 1999). Cuatro títulos de la NCAA en Carolina del Norte. El jugador más joven de la selección nacional, se incorporó en 1987 a los 15 años.

Una delantera explosiva que se retiró de la selección nacional en 2004 como la goleadora más prolífica en la historia del fútbol internacional, con 158 goles, Hamm era conocida por su precisión en los golpes y su habilidad para desbaratar las defensas. Fue igualmente aclamada como desinteresada, pasando el balón cada vez que veía una buena oportunidad de anotar y compartiendo el centro de atención con sus compañeros de equipo.

“Habrá momentos en los que estarás en tu mejor momento, y llevarás a este equipo. Pero cuando no estás en tu mejor momento, te llevarán”, dijo Hamm en su discurso de inducción al Salón de la Fama del Fútbol Nacional en 2007, citando a su antiguo entrenador Anson Dorrance.

“Y déjame decirte que me han llevado, mucho más de lo que he llevado”, agregó.

Hamm, introvertida por naturaleza, aceptó el desafío de convertirse en el rostro del fútbol femenino, apareciendo en las portadas de las revistas más populares del momento y protagonizando comerciales de televisión junto a superestrellas como Michael Jordan, Vince Carter y Derek Jeter. En 2000, la popularidad de Hamm y sus compañeras de equipo ayudó a impulsar la creación de la Women’s United Soccer Association, la primera liga profesional de fútbol femenino del país, y Hamm jugó para el Washington Freedom de la WUSA durante tres años.

La mocosa militar, que nació en Selma, Alabama, y ​​creció en bases aéreas de todo el mundo, atribuye su participación en los deportes durante toda su vida al desarrollo de su autoestima y motivación.

“No hubiera podido ir a la UNC (sin los deportes)”, dijo Hamm en su discurso de inducción de 2007. “Todavía soy un poco callado, tímido e introspectivo, pero quién sabe lo que sería. Definitivamente sería un alhelí”.

Durante su carrera, Hamm inspiró a innumerables chicas a practicar deportes. Ella continúa empoderando y alentando a las niñas en los deportes a través de la Fundación Mia Hamm.

“No hay una experiencia más humillante que entrar a un estadio y ver a tantas chicas usando tu camiseta”, dijo Hamm. “Estoy muy orgulloso de eso”.



Lindsey Vonn reacciona al final durante el combinado alpino femenino en los Juegos Olímpicos de Invierno PyeongChang 2018 el 22 de febrero de 2018 en Pyeongchang-gun, Corea del Sur.

Lindsey Vonn: Arriesgándolo todo

Con sus atletas deslizándose a más de 80 millas por hora montaña abajo, buscando el equilibrio perfecto entre aceleración y control, el esquí alpino ofrece dos de los minutos más emocionantes y peligrosos del deporte. Ningún esquiador de EE. UU. disfrutó del riesgo y soportó los tropiezos mejor que Vonn.

A lo largo de cuatro Juegos Olímpicos (2002, 2006, 2010, 2018), Vonn subió al podio tres veces. Ganó el oro en el descenso de 2010, el primero para una mujer estadounidense.

“Vamos muy rápido y estamos empujando los límites todo el tiempo. Las cosas pueden salir mal y te lesionas, pero siento que eso es solo parte de la descripción del trabajo”, dijo Vonn en una entrevista de 2018 con The Guardian.

En un deporte donde la mala suerte puede sorprender a un corredor en un instante, Vonn experimentó su parte de mala suerte en torno a los Juegos Olímpicos. La mejor medida de su capacidad y resiliencia siempre fue su desempeño semana tras semana en el circuito de la copa mundial. Después de comenzar en la pequeña área de esquí de Buck Hill en Twin Cities de Minnesota, Vonn se retiró en 2019 con más victorias en copas del mundo (82) que cualquier mujer en la historia del esquí alpino. Es una de las seis mujeres que ganaron carreras de la copa mundial en cada una de las cinco disciplinas alpinas principales: descenso, supergigante, slalom, slalom gigante y combinado.

En su libro, “Rise: My Story”, Vonn cuenta cómo los entrenadores la subestimaron al principio de su carrera, dudando de su capacidad para formar parte del equipo olímpico de 2002.

“Me impulsaron, y muchos críticos a lo largo de mi carrera también me alimentaron”, escribe. “Entonces, creo que funcionó al final”.

Empujar los límites resultó en algunas caídas espectaculares, especialmente en el supergigante en el campeonato mundial de 2013 en Austria, cuando fue sacada de la pista en avión después de fracturarse la espinilla y desgarrarse dos ligamentos de la rodilla. Volvió a entrenar, pero después de volver a lesionarse la rodilla, tuvo que faltar a los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014.

“Creo que eso es lo que me ha permitido tener tanto éxito en mi carrera, el hecho de que estoy dispuesto a arriesgarlo todo cada vez que estoy en la puerta de salida, pero también ha sido la razón por la que me he caído tantas veces. ”, le dijo a The Guardian.

A pesar de sus muchas lesiones, Vonn continuó ganando medallas al final de su carrera, ganando el bronce en descenso en los Juegos Olímpicos de Invierno PyeongChang 2018, así como un bronce en descenso en los campeonatos mundiales de 2019 en Are, Suecia.

“Lo arriesgué todo”, dijo a los periodistas en Are. “Tenía muchas ganas de terminar fuerte”.

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