yahoo sports-bbc sport : Atletas extremos como el Dr. Omer Mei-Dan impulsan nuevo tratamiento y medicina

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Los médicos observaron el cuerpo de Ian Mitchard hace cuatro años y asumieron que su carrera había terminado.

Es por eso que Steph Davis lo llevó a una charla que dio a los médicos: quería que vieran lo que era posible.

Para ser justos, probablemente sea la conclusión a la que muchos llegarían después de que Mitchard se estrellara mientras volaba en parapente solo. Se rompió la espalda, los tobillos y un par de huesos más. El peor daño fue en sus pies, que estaban tan aplastados que los médicos pensaron que la amputación era la única solución.

Las lesiones fueron, por supuesto, terribles, pero la peor parte de la terrible experiencia fue la perspectiva sombría de los médicos, dijo Davis, la esposa de Mitchard, en una entrevista telefónica.

“No habían visto lesiones de esa escala antes”, dijo Davis. “Estaba recibiendo una excelente atención médica, pero no estábamos recibiendo muchas cosas súper optimistas, y eso es difícil de manejar”.

Después de todo, Davis y Mitchard habían hecho carrera haciendo lo que la mayoría consideraría imposible. Volaban con trajes aéreos además del salto BASE, y ella también era escaladora profesional, a veces sin cuerda.

Tanto Davis como Mitchard no querían escuchar opiniones de que Mitchard tendría que dejar de vivir un estilo de vida que los ayudó a enamorarse. Ya conocían los riesgos, en un grado doloroso. Mitchard es el tercer marido de Davis. Su primera, Dean Potter, la leyenda del rock sin cuerdasmurio en un accidente de traje de alas. Su segundo, Mario Richard, también murió en un accidente de traje aéreo.

“Pasamos mucho tiempo haciendo cosas que técnicamente deberían ser imposibles”, dijo Davis. “Volar por un acantilado no debería ser posible para los humanos, pero encontramos una manera de hacerlo”.

Este fue el centro de la charla de Davis en el Congreso Internacional de Medicina de Deportes Extremos a principios de mayo que fue organizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado. Davis es una oradora profesional y comercializa charlas específicas en su sitio web, pero desarrolló algo especial para los médicos, fisioterapeutas e investigadores que se reunieron en Boulder.

Habló sobre el poder de la mente y cómo la fuerza mental podría superar las debilidades físicas percibidas, incluida la incapacidad de un ser humano para volar o, en el caso de Mitchard, superar lesiones espantosas que pueden dejar a la mayoría de nosotros incapaces de volver a caminar. De hecho, su charla fue casi una súplica para que los médicos traten a los atletas extremos de manera diferente. Mitchard, aunque todavía se está recuperando hasta el día de hoy, volvió al deporte que ambos aman. Otros amigos en su deporte han hecho lo mismo.

Puede que sea más importante que nunca que los médicos reconsideren cómo tratan a los llamados atletas extremos, porque ya no son tan extremos como antes: cada vez más de nosotros practicamos el tipo de deportes de aventura al aire libre que hace años solo las personas como intentaría Mitchard.

“Él es la razón por la que estaba interesado en hablar con estos médicos”, dijo Davis. “Están tan enfocados en el cuerpo humano que pensé que sería interesante para ellos escuchar cómo puedes usar tu mente y tus habilidades mentales para cambiar lo que es físicamente posible”.

Davis estaba predicando principalmente a un rebaño convertido. Cada dos años, un grupo de expertos médicos se reúnen en este congreso para discutir formas de tratar a los atletas extremos. Discuten nuevas investigaciones, nuevos tratamientos y nuevas formas de pensar sobre los humanos “locos” que hacen las acrobacias “locas” que hacen buenas películas, como “Free Solo”, la película sobre la primera escalada libre de Alex Honnold de El Capitán en el Parque Nacional de Yosemite, que ganó el Oscar en 2019 al mejor documental.

La atleta de aventuras Steph Davis realizó un free-solo en la cara norte de Castleton Tower en Castle Valley, Utah, en mayo de 2008. (Proporcionado por Steph Davis)

Gran parte de lo que hablan es de cómo la medicina tradicional no encaja con esta gente “loca”. Davis, en su discurso de apertura, estuvo allí para recordarles e inspirarlos a seguir pensando de manera diferente.

“Un proveedor se me acercó después de mi charla y me dijo: ‘Puedo darles datos, pero no puedo darle información sobre usted’”, dijo Davis. “Simplemente pensé que eso era tan profundo”.

Hazlo cómo yo lo hago

No es una coincidencia, dijo el Dr. Omer Mei-Dan a su manera discreta, que sea un líder en medicina de deportes extremos. Comenzó y continúa organizando la conferencia, trabaja como cirujano deportivo en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y es el autor y editor del primer libro de texto de medicina de deportes extremos.

También es un atleta extremo, a veces hasta el punto de que es difícil saber qué viene primero.

Es mundialmente conocido por su experiencia en vuelo con traje de alas, escalada en roca y hielo, ciclismo de montaña cuesta abajo, kayak y salto BASE. Está patrocinado por Red Bull. Él, como Davis, entiende la mentalidad de un atleta de deportes extremos y sabe que muchos médicos simplemente no la entienden.

Sus características de personalidad, dijo, como su impulso, tolerancia al dolor y coraje (incluso terquedad) son su rasgo más común.

“Dios sabe que me sometí a tantas cirugías”, dijo Mei-Dan. “Este no es el tipo de gente que se lastima y luego les dices, ‘Ahora no deberías volver a escalar’. Eso no funcionará. Sentí eso como atleta. A veces yo estaba… No sé si ‘juzgado’ es la palabra correcta… pero me miraban a través de cierta lente”.

La cuestión es que los médicos ya no deberían ver a los atletas extremos de esa manera, dijeron Mei-Dan y sus colegas, especialmente a medida que más personas miraban al aire libre como una fuente de entretenimiento, ejercicio y comodidad durante la pandemia.

Los 14ers ya estaban repletos antes de la pandemia, pero son aún más los que se dedican a actividades más duras como escalar y desafiar carreras de ciclismo de montaña y esquiar en el campo. Eso es especialmente cierto en Colorado. Los ultramaratones alguna vez fueron una anomalía, y ahora las carreras más populares tienen una lotería para participar, incluida la de 100 millas en Leadville y la Hardrock 100 en Silverton.

“Hemos visto mucho más de eso debido a COVID”, dijo Mei-Dan. “Empujó a mucha gente a jugar al aire libre, en el buen sentido. Pero no muchos de ellos estaban físicamente preparados para hacer eso”.

Este es un problema para los médicos, especialmente aquí, porque muchos médicos todavía no entienden las complejidades de los deportes de aventura y cómo tratar las lesiones que causan, dijo Mei-Dan.

“No conocen el mecanismo de lesión por andar en bicicleta 100 millas por día, o cómo se supone que debes abrir un paracaídas”, dijo. “Los médicos necesitan investigar más y, a veces, tienen que hacer (preguntas como muéstrame cómo se abre un paracaídas), o existe la posibilidad de que no puedan tratar a su paciente lo suficientemente bien”.

Hay nombres para las lesiones más comunes relacionadas con los deportes, como el codo de tenista, e incluso el tobillo del practicante de snowboard está en la lengua vernácula más común en Colorado. Pero los kayakistas suelen tener un tipo específico de lesión en el hombro, principalmente una dislocación. Es por eso que Mei-Dan aprecia su propia experiencia en kayak y otros deportes.

“Casi todos los deportes tienen sus propias lesiones”, dijo. “Los médicos que no están familiarizados con ese deporte pueden verlo simplemente como una lesión en lugar de una forma específica de tratarla”.

El trauma es trauma, pero muchas, si no la mayoría, de las lesiones son del tipo más aburrido, como el uso excesivo. El uso excesivo, por supuesto, es relativo, razón por la cual Jenna Walton Noel, fisioterapeuta de la Clínica de Rehabilitación y Terapia Física Steadman Hawkins de UCHealth, ha atendido a más pacientes.

“La gente ha comenzado a correr mucho más, incluso si nunca lo han hecho, y lo hicieron sin el conocimiento que tendría un corredor más experimentado”, dijo Noel. “Así que estamos viendo mucho uso excesivo de carreras o caídas en bicicleta, especialmente bicicletas de montaña. Hay todos estos deportes nuevos que no han practicado antes”.

Al hablar con otros colegas, ella ve mucho más uso excesivo, como tendinitis, que en otras partes menos activas del país donde más personas experimentan dolor lumbar.

“En Colorado, también, hay muchas personas que son usuarios recreativos expertos”, dijo. “Tal vez no son competidores o super élite, pero están, digamos, en el backcountry todos los días”.

Ella también ve la misma falta de voluntad entre los residentes recreativos de Colorado para escuchar sus cuerpos y retroceder cuando es necesario que ella ve en más atletas de élite.

“Cuando tienes una lesión aguda, hay una fase de protección, y mucho de eso significa descanso activo”, dijo Noel. “Pero para alguien que está acostumbrado a llevar su cuerpo al límite, eso puede ser algo difícil de educar. El descanso es curación activa. Es mucho más fácil convencer a Joe Schmo, que se sienta en el sofá, de que está bien sentarse en el sofá”.

Noel valora su propia experiencia practicando los deportes que trata, aunque reconoce que no es una gran escaladora. Forma parte del personal médico del patinaje artístico de EE. UU. y ella misma era patinadora artística. Mei-Dan, dijo riendo, fue su cirujano por una de sus lesiones en la cadera.

“Creo que lo hace identificable para mí”, dijo. “Tener la misma experiencia en un deporte me facilita ser la animadora de otra persona”.

Davis dijo que no ve la misma actitud pesimista sobre las lesiones por parte de los fisioterapeutas, y Noel estuvo de acuerdo con eso hasta cierto punto. Los médicos, dijo, necesitan reparar una lesión estructuralmente.

“Pero necesito tratar a la persona”, dijo. “Necesito conocer sus experiencias pasadas, sus emociones y lo que quieren hacer en el futuro”.

Tratamientos para el resto de nosotros

Los médicos de investigación que trajeron a la conferencia a principios de mayo tenían mucho que ver con el tratamiento de atletas extremos, pero resultó que gran parte de esa medicina también se aplica al resto de nosotros.

“Hay muchas cosas que hemos aprendido trabajando con atletas de élite”, dijo el Dr. Iñigo San-Millán, profesor asociado de investigación en fisiología y nutrición en la Universidad de Colorado-Colorado Springs. “Las características de nuestros autos hoy en día provienen de los mejores autos del mundo, los autos de Fórmula Uno”.

San-Millån investiga formas de mejorar el metabolismo y también trabaja en oncología. Ver cómo los atletas de élite trabajan con una función metabólica superior le enseñó cómo tratar los sistemas metabólicos disfuncionales, un problema con una buena parte de la población estadounidense, una de las razones por las que gran parte de la población es prediabética o tiene diabetes tipo II. Es el fisiólogo personal de Tadej Pogačar, el ciclista esloveno que ganó el Tour de Francia en 2020 y 2021. San-Millån también fue ciclista profesional durante dos años.

San-Millån trae a Kilian Jornet, un corredor y alpinista que escaló el Monte Everest en 17 horas y una vez batió los récords de la Hardrock 100 por un par de horas (lo ganó cuatro veces). A Jornet le encanta estudiar fisiología y cómo hacer que funcione para él.

“Sí, ganaron la lotería genética al nacer”, dijo San-Millån, “pero también tienes que desarrollar tu cuerpo, con entrenamiento, nutrición y recuperación. Tienes que poner todo junto. Así es como podemos aprender”.

Los médicos, dirigidos por Mei-Dan, han aprendido cómo tratar a los atletas en todas las etapas de su vida y en todas sus capacidades aprendiendo sobre la mentalidad de élite. Muchos de nosotros tratamos de hacer eso también, preguntándoles por qué hacen todas esas cosas locas en primer lugar.

“Bueno, también está la salud mental, ¿verdad?” dijo Davis. “Todo está unido”.

Esta historia apareció por primera vez en The Outsider, el boletín informativo premium sobre actividades al aire libre de Jason Blevins. >> Suscribir



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