yahoo sports-bbc sport : Anyika Onuora: ‘No podía decírselo a nadie; muchos abusos en el deporte se ocultan debajo de la alfombra’ | Atletismo

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“YOSi dijera que no estaba nerviosa, estaría mintiendo”, sugiere Anyika Onuora con una pequeña sonrisa en la sala de estar de la casa de su madre en Liverpool. Nos conocemos desde que yo entrevistó por primera vez a Onuora en abril de 2017 y en los años intermedios me ha contado confidencialmente todo lo que ahora está a punto de compartir con el mundo. Onuora es una mujer divertida e inteligente, llena de vida y risas, pero su historia como atleta negra está enmarcada por un racismo y una agresión sexual inquietantes.

Su importante y poderoso nuevo libro, My Hidden La razafue publicado el jueves. Esta es la primera entrevista de Onuora sobre temas de los que hemos hablado en privado durante tanto tiempo y, de repente, todo parece muy real.

Tiene 37 años y se retiró como velocista de 400 m en 2019, habiendo ganado medallas en los Juegos Olímpicos, los campeonatos mundiales, los Juegos de la Commonwealth y los campeonatos europeos. Onuora está orgullosa de sus logros y reconoce la ayuda que recibió. Pero ella tiene la intención de demostrar que “no se pueden esconder las cosas debajo de una alfombra para siempre”. Está lista para hablar sobre sus experiencias y las personas que siente que no la apoyaron a ella ni a sus compañeras negras.

“Quería contar mi historia con mis propias palabras”, dice, “pero tuve que revivir tanto trauma. Mi madre está leyendo el libro y es difícil. Creo que una parte de ella siente que fracasó como madre. Eso es triste y definitivamente no es cierto.

“Siempre he sido una de esas personas resistentes que se sube y se mueve de la próxima carrera a la próxima competencia. Pero debajo de la superficie pasé por muchas cosas, y no hablé de eso con ella ni con nadie durante mucho tiempo. Que mi mamá se entere ahora de la agresión sexual y el intento de violación…”

Onuora niega con la cabeza. Las fotografías en la pared capturan a una gran familia nigeriana en su casa de Liverpool. Es fácil sentir la calidez y el amor antes de que volvamos a los días angustiosos. Los padres de Onuora emigraron de Nigeria y sus primeros años fueron dichosamente felices. Pero cuando la familia se mudó a Dingle, a dos millas de donde estamos ahora, el racismo casi los quebranta.

“Estos niños nos escupían, decían la palabra N y gritaban insultos”, dice Onuora. “Entonces comenzó. Los ladrillos entraron por la ventana. Mis padres estaban asustados por si lo siguiente eran balas porque estábamos aterrorizados”.

¿Cuántas veces se rompieron sus ventanas? “Al principio era una vez al mes y luego cada dos semanas. La mayoría de los vecinos estaban bien y algunos eran súper agradables. Pero nos expulsaron cuando bombardearon nuestro auto”.

Onuora describe estar con su padre, quien murió en 2012, cuando la policía lo detuvo innecesariamente por la noche. Los oficiales solo retrocedieron cuando Onuora, de 16 años, los desafió, para horror de su estoico padre. Luego me cuenta cómo escuchó que su madre fue abusada racialmente cuando era enfermera en un hospital de Liverpool. “Sufrimos mucho trauma”, dice ella, “pero también ha habido mucha curación”.

Onuora pronto se enfrenta a su realidad como una mujer negra que se postuló para Gran Bretaña durante 18 años. “La gente dice que no importa la raza, pero sí lo es porque la mayoría de los atletas ganadores de medallas son negros. Soy uno de los pocos atletas de GB de los últimos 20 años en lograr un conjunto completo de medallas importantes. Así que no se trata de que yo ataque a la federación, pero es necesario tener conversaciones”.

Después de que Onuora ganara el bronce en el relevo 4x400m en los campeonatos del mundo de 2015 notó que no había un solo rostro femenino negro entre todos los atletas celebrados en carteles en el Centro de Alto Rendimiento en Loughborough, donde entrenaban muchos miembros del equipo. Se acercó a Paula Dunn, la entrenadora en jefe del equipo paralímpico y la única persona negra con autoridad en el atletismo británico.

Dunn organizó una reunión con el personal de UKA y Onuora dice que fue acusada de querer hablar sobre ella. Señaló que no estaba pidiendo que apareciera su propia cara. Más bien, esperaba que algunos de sus compañeros de equipo exitosos pudieran ser celebrados en el HiPac e inspirar a los jóvenes atletas negros. Pasaron un par de años antes de que los rostros de jóvenes negras como Morgan Lake y el equipo de 4x100m formaran esas paredes. “Fue como el borrado completo de las mujeres negras”, dice Onuora. “Entrar a mi lugar de trabajo y ver un mar de caras blancas no tenía ningún sentido”.

Anyika Onuora, Christine Ohuruogu, Eilidh Child y Seren Bundy-Davies celebran después de ganar el bronce en el relevo olímpico de 4×400 m en 2016. Fotografía: Michael Steele/Getty Images

También se sintió herida cuando, en una reunión del equipo, una psicóloga deportiva preguntó a dos atletas blancas: “¿Cómo se siente estar en un equipo rodeado de niñas negras?”. Tales incidentes explican por qué a Onuora le resultó tan difícil recurrir a la organización en momentos dolorosos, como cuando hizo una sesión de fotos para un patrocinador global con el corredor blanco masculino Sam Ellis. Cuando se lanzó la campaña, Onuora había sido retocada y reemplazada por una modelo blanca.

Onuora se mudó a Londres para entrenar con su amiga Christine Ohuruogu, la ex campeona mundial y olímpica de 400 metros. Era difícil sobrevivir financieramente como atleta de GB, por lo que trabajó en 12 trabajos diferentes durante su estadía en Londres. La mayoría de estos puestos solo estuvieron disponibles después de que ella cambió su nombre. “Siempre enviaba mi CV como Anyika Onuora y me rechazaban. Entonces usaría un nombre blanco pero dejaría mi CV exactamente igual. Lo enviaba y media hora después una llamada o un correo electrónico ofrecían una cita o una entrevista. Luego apareces y hay conmoción, horror en sus rostros”.

Cuando habló de estos problemas, la mayoría de los atletas blancos se negaron a creerle. “Estaba furioso, pero me sentí avergonzado por ellos. No tenían idea de cuánto sufrimos como negros. Solo escucharon cuando Dai Greene [the 400m hurdler] intervino. Dai es un tipo agradable, informado. Él dijo: ‘Anyika tiene razón. Tienes que creerle’”.

En otra ocasión, mientras volaba a una competencia, el pasajero a su lado despertó a Onuora. Le lamía el brazo porque quería descubrir “cómo saben las chicas negras”.

Todas estas humillaciones se almacenaron en su interior ya que se sentía incapaz de hablar con nadie dentro de su órgano de gobierno. Onuora dice: “El deporte me rompió”. ¿Se tomarán medidas ahora para ayudar a los futuros deportistas a que no sufran en silencio? “No creo que les convenga ignorarlo, especialmente con las agresiones sexuales en las que sufrí. Puedo hablar de eso ahora, pero ¿te imaginas a todos los otros atletas, hombres y mujeres, que podrían haber pasado por lo mismo?

Un portavoz de UKA dijo: “Nos entristece enormemente escuchar las experiencias angustiosas detalladas por Anyika. Es esencial que los atletas reciban apoyo para entrenar y competir en entornos libres de prejuicios y abusos. Ha habido cambios significativos en el enfoque, la estructura y la cultura dentro de UKA luego de las revisiones de gobernanza y protección en 2020.

“Es fundamental que cualquier persona que haya experimentado o sepa de alguna forma de discriminación, acoso, abuso o intimidación se acerque a contarnos y recibir apoyo y asesoramiento. Ningún acto es demasiado pequeño y es vital que todas las personas puedan informar problemas independientemente de cuándo hayan ocurrido”.

Anyika Onuora recibe el testigo de manos de su amiga y compañera de equipo Christine Ohuruogu en su camino hacia la conquista del bronce en el campeonato mundial de 2015.
Anyika Onuora recibe el testigo de manos de su amiga y compañera de equipo Christine Ohuruogu en su camino hacia la conquista del bronce en el campeonato mundial de 2015. Fotografía: Adrián Dennis/AFP/Getty Images

Onuora habla sobre cómo sobrevivir a una agresión sexual. El primero de estos incidentes ocurrió durante la fisioterapia. “Lo había visto una o dos veces antes, pero no era mi fisioterapeuta habitual. Cuando llegó a la tercera vez revisó mi ingle. Estaba acostada boca arriba en la cama de tratamiento y él colocó su mano sobre mi vagina. Me estremecí. Estaba en shock porque al mismo tiempo me hablaba en lenguaje médico. Pero siguió aplicando presión a mi vagina. Simplemente te congelas. No sabes qué decir o hacer. Luego continuó con el tratamiento.

“Pedí no volver a verlo, pero a veces no había nadie más disponible. La tercera vez se puso encima de mí y pude sentir su pene clavándose en mi espalda. Estaba disgustado pero aterrorizado. Fue tan aterrador porque aparecía para ser asaltado cada vez. Después de eso, solo vería a mi fisio habitual o a la masajista”.

Anyika Onuora se retiró del atletismo en 2019: “El deporte me rompió”.
Anyika Onuora se retiró del atletismo en 2019: “El deporte me rompió”. Fotografía: Christopher Thomond/The Guardian

Tal como el jóvenes gimnastas estadounidenses abusadas por Larry Nassersu entrenador, quedaron traumatizados en silencio, Onuora dice que no sintió que la creerían antes que un médico masculino. “No podía decírselo a nadie. ¿Quién me va a creer? Muchos abusos en el deporte se esconden debajo de la alfombra”.

Onuora cuenta cómo logró luchar contra un intento de violación por parte de un hombre cuya identidad no ha revelado en público. Ha sufrido flashbacks angustiosos y también tuvo la terrible experiencia de volver a ver a The Sportsman, como ella lo llama, a veces. “Llegué al punto de quiebre”, dice, “porque afectó todo: mi sueño, mi rendimiento, mi piel. Todo estaba fuera de mi control y no podía decir nada”.

¿Consideraría ahora emprender acciones legales contra The Sportsman? “Estaría más que feliz de hacerlo. Pero luego miras la baja tasa de condenas. [for rape] y, a pesar de lo horrible que fue mi incidente, ¿cuál es el resultado probable? Alguien dijo: ‘Como cristianos se supone que debemos perdonar y olvidar’. No estoy obligado a hacerlo porque esta persona ni siquiera reconoce el sufrimiento por el que me hizo pasar”.

Onuora habla abiertamente de las dos ocasiones en las que estuvo a punto de quitarse la vida. En la villa olímpica de Londres 2012, después de que Onuora corriera mal, solo la repentina aparición de su compañera de cuarto, Perri Shakes-Drayton, la rescató. La segunda vez ocurrió después de que quedó fuera de la selección individual de 400 metros para los Juegos Olímpicos de Río 2016, a pesar de haber ganado lo que ella consideró que era “una carrera fuera” por el tercer lugar. Onuora estaba tan molesta que condujo su automóvil a 130 mph, con la intención de estrellarse contra una barrera, hasta que se acordó de su familia y redujo la velocidad hasta detenerse.

Ganó una medalla de bronce en el relevo en esos Juegos, y también estuvo a punto de morir de malaria 40 semanas antes de los Juegos Olímpicos. Sin embargo, ella siempre se sintió como una “pieza dentada vestida de lyrca en una máquina de medallas”. Minutos antes de pisar la pista para el Final de relevos 4x400m ella escuchó a dos altos funcionarios de British Athletics. Onuora recuerda que uno de los hombres dijo: “Espero que estas chicas estén jodidamente listas. Hay 10 millones de libras en fondos en juego si no consiguen una medalla. Será mejor que se reúnan. Ella no estaba destinada a escuchar estas palabras, pero definían la cultura circundante.

Ahora, en cambio, Onuora parece estar en paz. Tiene un buen trabajo y completó un curso sobre gobernanza en la sala de juntas. Muy consciente de la necesidad de personas negras en la sala de juntas, aceptó una invitación para postularse para un puesto no ejecutivo en British Atletismo – el ala comercial de UKA. “Me fue bien en la entrevista de enero. No obtuve el papel, pero estoy agradecido por la experiencia. Dije lo que tenía que decir y fue bueno que Marilyn Okoro lo entendiera.

“Pero tiene que haber más gente negra en la junta y más entrenadores negros. No puedes confiar solo en Paula Dunn y cristian malcolm. Así que sigo haciendo programas de tutoría para chicas jóvenes, sigo yendo a escuelas porque nunca tuve eso mientras crecía. Todavía quiero ser un catalizador para el cambio”.

¿Podría sentirse tentada a intentar nuevamente marcar la diferencia a nivel de sala de juntas en el atletismo británico? Onuora se hunde en el sofá de su madre y sonríe. “’Vida suave’ es una frase que usamos en la comunidad negra. Como mujer negra, siempre me han dicho que sea resistente, que luche, que lidere. Soy fuerte pero estoy cansado.

“Hice atletismo durante 20 años y ya no quiero eso. Quiero vivir una vida suave llena de momentos alegres. Una vez pensé que no merecía esas cosas, mientras que ahora sí. Me tomó mucho tiempo llegar a este lugar de libertad y felicidad, y quiero eso para el resto de mi vida”.

mi raza escondida de Anyika Onuora es una publicación de Mirror Books

En el Reino Unido e Irlanda, se puede contactar a los samaritanos en el 116 123 o por correo electrónico jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. En los EE. UU., la Línea Nacional de Prevención del Suicidio está en el 800-273-8255 o chatea para obtener ayuda. También puede enviar un mensaje de texto con HOME al 741741 para conectarse con un consejero de línea de texto de crisis. En Australia, el servicio de apoyo en caso de crisis Lifeline es 13 11 14. Se pueden encontrar otras líneas de ayuda internacionales en www.befrienders.org

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